•   +38 (048) 777-60-68
  • +38 (095) 638-61-79

Победители 2020

Наталия Кавун, г. Одесса «Каникулы с секретом или Что скрывала графская усадьба»

Наталия Кавун, г. Одесса «Каникулы с секретом или Что скрывала графская усадьба»

Тяжелые шаги за спиной заставляли бежать быстрее. Еще немного и преследователь его настигнет. Настигнет и узнает. 

Он задыхался, в глазах темнело от непривычной нагрузки. Последний рывок, еще чуть-чуть...вот он спасительный поворот. 

Под ногой что-то треснуло, земля зашаталась и вдруг оказалась прямо перед лицом…

- Ой!

Тринадцатилетний Марк Полторак обнаружил себя растянувшимся на брусчатой мостовой. На лбу красовалась великолепная шишка. 

Только что он представлял себя великим Шерлоком Холмсом на улицах Лондона. Его преследовал профессор Мориарти. И он ведь почти ушел от погони...

Марк осмотрелся. Так грубо вернул его в реальность, неведомо откуда тут взявшийся, кусок арматуры.

А реальность была такова, что жил Марк вовсе не в Лондоне, а в небольшом городке на юге Украины,  в самом заурядном спальном районе. Ну, а какие преступления могут быть в спальном районе? 

Вот и коротал Марик все свое свободное время за детективными рассказами, а еще кроссворды любил и компьютерные игры - как же без них в ХХІ веке? 

Каждый день был похож на предыдущий и начинался приблизительно одинаково:

- Марик. Марик. Марик! Вставай!  В школу опоздаешь. 

Мама спешно будила его, и сама при этом опаздывала. Будила, а потом убегала на свою очень важную работу.

Завтрак ждал его на столе. В общем, он мог бы в школу и не ходить (мама то не видит), но Марк неприятностей не любил, да и в школе иногда было даже интересно. Их компания — он, Тимка Комин и Настя Ковалевская — всегда находила себе приключения.

Для всех было огромной загадкой, как эти трое вообще умудрились подружиться. Более разных людей, наверное, не существовало в мире. 

Тим, вообще-то он Тимур, но друзья его так называют только в крайних случаях, - спортсмен и умник. 

А его двоюродная сестра Настя Ковалевская — первая красавица школы, грезящая о карьере супермодели, при этом полиглот и любитель истории. 

Остается еще Марк? О нем все уже было сказано. Добавить стоит разве то, что в математике в школе ему нет равных. Да, что там в школе – в области. Первые места в математических и физических олимпиадах всегда за ним.

Эта троица друзей не расставалась даже на каникулах.

 

***

 

День выдался теплый и солнечный, как и полагается летнему дню. Это был последний день в школе перед долгожданными каникулами. Этим летом друзья решили отдохнуть в селе Казачье у бабушки и дедушки Тимура с Настей. 

Село это располагалось совсем недалеко, в 30 километрах, от их города, но долго ребята там еще никогда не гостили, да и сами Василий Иванович и Валентина Семеновна только пару лет назад переехали туда жить.

В общем, лето не сулило ничего выдающегося, но зато они проведут его все вместе. 

Марк быстро собрался и поспешил в школу, предвкушая встречу с друзьями. 

Впрочем, то, что он спешил, не помешало ему помечтать по дороге. Он  так ясно увидел себя на улице Лондона в образе Шерлока Холмса, так быстро бежал... набитая в пути шишка и ушибленные колени могли считаться ранениями в неравной схватке.

В конце концов он пришел раньше остальных. 

«Ничего не поделаешь, придется ждать» – подумал Марик, оглядывая школьный двор. 

Ученики уже вовсю собирались на линейку по случаю последнего звонка. Ребята группировались по интересам. 

Справа от Марка двое «мушкетеров» устроили сражение на указках. Из какого кабинета они их стащили только им одним ведомо. 

Девочки собрались в стайку и, уткнувшись в планшет, увлеченно смотрели какое-то видео…

Тимура и Насти на горизонте не было.

- О, Полторак, привет. А это правда, что ты в село на каникулы едешь? – ухмыляясь, спросил Димка Беляков из параллельного класса.

- Ну, еду. А что?

- Да, пацан, сочувствую. В село. Ха! Это ж такое дно. А мы этим летом в Испанию летим на Коста Дораду. Слыхал? Буду там на солнышке пузо греть и в море купаться.

«Круто», - подумал Марк с легкой завистью. Конечно папа у Димки большой босс. У него свой бизнес. Можно хоть в Испанию, хоть на Багамы. А ему море в этом году никак  не светило. 

Его отец два года назад погиб в нелепой автомобильной аварии. Какой-то мажор сбил его вечером на перекрестке. Папы нет, мажор до сих пор не наказан, а марикова мама на свою зарплату врача в городской поликлинике сына на море отправить не может. Спасибо дяде Аркадию Комину, что предложил взять его с Тимкой и Настей в село. Хоть какое-то разнообразие.

- Подумаешь. Испания, – ответил Марк, –  море, пляж, скучно. Да и главное ведь ни куда, а с кем. Вот мы с Тимкой в этом Казачьем такие приключения себе найдем! - Я это чувствую.

    - Что ты там чувствуешь, Нострадамус? – за спинами мальчишек раздался звонкий девичий смех.

«Опять она насмешничает», - Марик хотел было ответить колкостью, но пока оборачивался, передумал. Анастасия была удивительно хороша сегодня. Нет, она всегда была хороша. Но в ней появилось что-то особенное. Наверное, предчувствие скорой свободы ее так украсило.  Зеленый сарафан очень шел к ее каре-зеленым глазам, а медовые локоны, которые она обычно собирала в конский хвост, сегодня были распущены и переливались на солнце как драгоценный шелк. Королева одним словом. И как с такой ругаться?

 

***

 

На следующий день вся компания ехала в автобусе к месту своей летней дислокации. 

- Не представляю, как мы будем без гаджетов целый месяц. Твой отец слишком круто с нами обошелся, - возмущался Марк.

- Дядя Аркаша, наверное,  прав, но что же, я за весь месяц ни одной фотки в Инсту не выложу? А как же мои подписчики, я же их потеряю, — вторила ему Настя.

- Да подумаешь, побудете немного без своих любимых игрушек. Не нойте, детки. Найдем чем заняться, - ответил Тимур.

Он пытался подражать своему отцу и выглядеть серьезным — вошел в роль старшего следователя прокуратуры по особо важным делам. Именно такую должность занимал его отец — Аркадий Васильевич Комин. Для ребят дядя Аркадий.

Это был невысокий, крепко сложенный 36-ти летний мужчина со светло- русыми коротко стрижеными волосами и ясными голубыми глазами. На вид ничем не примечательный, он пользовался в городе огромным уважением. 

Всю свою жизнь Аркадий посвятил борьбе с преступностью и надо сказать, у него это получалось отменно. Говоря языком прокурорских отчетов, у него была почти стопроцентная раскрываемость. 

В своей семье он тоже был непререкаемым авторитетом. 

Ничего удивительного, что когда дядя Аркадий объявил троице, что на отдыхе они должны будут обходиться без гаджетов, а вместо их смартфонов выдал каждому по кнопочному мобильному для «экстренной связи», возражать никто не посмел. 

-  Интересно, и какое же мы такое занятие себе найдем в богом забытом селе? Вот только не надо про рыбалку! Ты же знаешь, я ее терпеть не могу, - огрызнулся Марк.

- Что-то я тебя не пойму, Полторак, еще вчера ты бодро предрекал нам грандиозные приключения, а сегодня куксишься из-за смартфона.

- Так я ж так сказал, чтоб Белякова позлить. Да и о  «дегаджетализации» я тогда еще не знал. А что, правда, у них там нет компа и интернета? Ведь не задворки цивилизации, всего-то 40 минут езды от города.

- Правда. Нет у стариков ни компа, ни интернета. Будем как-то выживать.

За окном появились засеянные поля. Одинокая корова, как-будто сочувствуя друзьям, проводила автобус грустным взглядом…

 

***

 

Утро в селе точно начинается не с кофе... 

Настю разбудил громкий крик петуха. За окном едва-едва начало светать. Свежий утренний воздух так и манил выйти на улицу. Она где-то читала, что гулять перед завтраком очень полезно для цвета лица. Поэтому, недолго думая,  влезла в шорты и любимую футболку, плеснула в лицо ледяной воды и чтобы никого не будить, вылезла в окно. Нужно было обследовать территорию.

Село Казачье было довольно большим и вполне современным. Дом семейства Коминых находился на окраине. На их улице было еще несколько домов. За ними начинался лес. Настя бодро шла по тропинке, наслаждаясь звуками пробуждающейся природы, и не заметила, как вышла к каким-то развалинам. 

Картина ей открылась в духе готического романа. Полуразвалившиеся, местами совсем исчезнувшие стены некогда прекрасной усадьбы, плотно увитые диким виноградом и плющом. 

В таком месте обязательно должны водиться привидения. Настя привидений не боялась, но хоть и было раннее утро, а не ночь, решила лишний раз их не беспокоить, и что есть духу рванула назад. Очень ей не терпелось рассказать о своей находке мальчишкам.

- Эй, осторожнее! Ты меня чуть с ног не сбила. Гонится за тобой кто-то, что-ли? - на Настю снизу вверх смотрела странная, похожая на эльфа девочка.

Она была маленькая, хрупкая и бледная, с коротким ежиком русых волос и просто нереально большими темными, как чернослив, глазами. Эти глаза и выдавали в ней не малявку, а Настину ровесницу, а может, девочка была даже старше. Было в ней еще что-то необычное, но что, Настя сразу и не поняла.

- Прости, я тебя не заметила. - Я Настя. Мы только вчера приехали, и я решила прогуляться.

- Понятно. Меня Олей зовут, я тут живу в крайнем доме. А чего несешься, как угорелая? Не похож твой темп на прогулочный, — новая знакомая улыбнулась.

- Я развалины нашла! Как-то жутковато  стало.

- Аааа. Ну беги. А мне ходить надо, доктор сказал, что надо больше двигаться.

Только теперь Настя поняла, что же не так с девочкой. У нее были слишком тонкие ноги, а руки она прятала в карманах. И передвигалась Оля медленно, с усилием. 

«Необычная девочка-эльфийка, древние развалины — хорошее начало летних каникул», — подумала Настя и поспешила к друзьям.

 

***

 

- Ты куда пропала с утра пораньше? - встретила ее вопросом бабушка Валя, которую ребята называли просто Ба, — завтрак на столе, мальчишки почти справились, теперь твоя очередь.

-  Ух, как я проголодалась. В лес ходила, окрестности осматривала.

- И что там интересного? - спросил Марк, уплетая третий пирожок с вишней.

- Фо итефесного, фо интефесного, - откликнулась, дразнясь, Настя. - Тебя не учили, что с набитым ртом разговаривать неприлично? 

- Вот зануда. Рассказывай уже.

- Видела в лесу развалины какого-то замка, красивые и загадочные. Сто процентов там водятся призраки!

- Да ладно, — в один голос то ли удивились, то ли засомневались мальчики.

- Точно.

- Раз есть развалины, должны быть и легенды. Не могут развалины быть сами по себе. Интересно, а Ба знает, что там было?

-   Ба, что ты знаешь о тех развалинах в лесу?

- Знаю я немного, не особенно интересовалась. Раньше там был очень красивый особняк графа Друбецкого, но это и все. Если хотите больше узнать о местной историе, сходите в библиотеку или в сельский музей. Музей, конечно, громко сказано, но небольшая экспозиция там есть. И то, и другое находится в центре — маленький особнячок возле клуба. Библиотекарь Дарья Андреевна вам многое может рассказать.

- В библиотеку мы еще успеем, а сейчас надо пойти всем вместе и осмотреться на местности, — решил за всех Тим.

 

***

 

- Ух ты! Красота какая! — восторженно сказал Марк, оглядываясь вокруг, — Тут даже водопад есть.

- Да, вид и правда завораживает. А давайте попробуем определить, как мог выглядеть этот замок до того, как развалился, — предложил Тим.

Предложение было с энтузиазмом принято, и ребята заходились изучать территорию. 

- А что это за дом? Вон там, за ручьем. Видите? - глазастый Тим показал друзьям на большой добротный  дом, который выглядывал из-за  деревьев.

- Ой, это оттуда сегодня шла та эльфийка, — догадалась Настя.

- Эльфийка? Сестрица, ты здорова ли? - рассмеялся Тим. — Эльфы, призраки, этак мы скоро до Кащея Бессмертного с Бабусей-Ягусей дойдем.

- Ну, не совсем эльфийка, конечно. Просто, я ее так назвала. Утром, когда я гуляла, познакомилась с девочкой, она такая странная, на эльфа сказочного похожа, назвалась Олей и сказала, что живет в крайнем доме. Это, наверное, он и есть.

- Девочка, говоришь. Здорово, давай зайдем. Ты же теперь с ней как бы знакома, значит, не прогонит. Может, она что-то интересное расскажет.

- Айда!

 

***

 

В крайнем доме на самой лесной опушке жила семья Курочкиных.  Семья, надо сказать, небольшая. Бабушка и ее внучка. Бабушку звали Людмилой Ивановной, а  внучку — Ольгой. Жили они вдвоем уже несколько лет, с тех пор, как родители Оли уехали в Польшу на заработки.

Оля очень скучала по ним, но понимала, что уехали они не от хорошей жизни. Знала, что их семье нужны деньги и в первую очередь, они нужны ей. 

Она была необычным ребенком. Уже с раннего детства стало понятно, что с девочкой не все хорошо. 

Хождения по многочисленным докторам привело к тому, что в ее истории болезни появился диагноз с длинным непроизносимым названием, к которому было приписано «нарушение опорно-двигательного аппарата».

 Оле было тяжело передвигаться, да и руки ее не всегда справлялись с обычными задачами. Одно радовало, она не безнадежна и если вовремя начать лечение, прогноз вполне оптимистичен. 

Но лечение стоило денег, да и в Украине, такие болезни не лечат. Выход был один. Родители уехали. Бабушка Люда заменила внучке и отца, и мать.

Из-за своих особенностей Оля не ходила в школу, учителя приходили к ней домой. Друзей у нее тоже не было. Зато она находила друзей в виртуальном мире. Компьютер для  нее был всем – средством для общения, библиотекой, кинотеатром и музыкальным центром… 

Одним словом, компьютер для Оли был окном в мир. 

Появление рядом с их домом ровесников и обрадовало, и напугало девочку. Очень хотелось подружиться, но и страшно, а вдруг они ее не примут.

 

***

 

Дом не был похож на обычный сельский. 

Это был скорее старинный коттедж. Два этажа, толстые стены, а резные дубовые двери, казалось, скрывают какую-то тайну…

- Здравствуйте! Мы - ваши соседи. Можно нам с Олей пообщаться? - заговорили ребята хором, когда на их стук дверь открыла моложавая женщина с такими же удивительными глазами, как у Оли.

-  Добрый день, соседи. Заходите… Оля, к тебе пришли! 

Они зашли в просторную комнату с высокими потолками. Все в ней дышало стариной. 

Тяжелая старинная мебель, много книг, причем книги были разные: и очень старые толстенные фолианты, и современные в мягких переплетах. Витая чугунная лестница вела на второй этаж. Лампы под непривычными абажурами, массивные кресла начала ХХ века, в одном из которых клубком свернулась трехцветная кошка, создавали ощущение уюта и покоя. Красивая комната.

- Привет, — Настя, улыбаясь, направилась к сидящей за компьютерным столиком Ольге.  - У тебя есть комп? Это же здорово! А нас родители, отправив в село, отлучили от всех гаджетов.

- Привет, — слегка смущенно ответила девочка-эльфийка и удивленно посмотрела на мальчиков.

- Знакомься. Это мой двоюродный брат Тимур и его друг Марк. Мы проходили мимо и решили зайти к тебе.

- Я очень рада. Ко мне не часто приходят гости.

Ребята сделали шаг и услышали из-под стола  басовитое: 

— Гав!

- Не бойтесь, это Чарли. Мой пес. А там на кресле - Алиса. Они мои лучшие друзья.

Черный пес породы русский спаниель смотрел на гостей с плохо скрываемым интересом. Услышав свое имя, он поднялся и подошел к друзьям. 

Знакомство состоялось.

 

...Неосторожно «почувствованные» Марком приключения уже были совсем рядом…

***

 

А пока трое друзей возвращались домой. Они просидели у новых знакомых весь день. На улице уже начало смеркаться. Ребята еще плохо ориентировались в незнакомом лесу, поэтому, шли молча, напряженно оглядываясь по сторонам. 

- Беееее… - раздалось совсем рядом.

- Что это было? -  вздрогнула Настя.

- Бееее...Беееее.

Слева от тропы что-то зашелестело, зашуршало.

Из зарослей выглянула  бородатая голова с огромными рогами.

— Чудовище повторило:

- Бееее!

Следом за головой стало появляться мохнатое черное тело. Чудовище направилось к друзьям, угрожающе наклонив голову рогами вперед. 

Ничего хорошего эта встреча не сулила. И даже не успев толком разобраться, что же это было, ребята бросились наутек.

Некоторое время им еще казалось, что они слышат сзади топот копыт и угрожающее «Беее», но ближе к дому все стихло.

- Фух… 

Троица тяжело перевела дух.

- Что же это было? - повторила свой вопрос Настя.

- Не что, а кто -  ик, – козел – ик, – или… коза, - икая, ответил Марк.

Бегать Марк не любил. Он вообще не любил никаких физических нагрузок. Поэтому пробежка далась ему тяжелее всех. Потребовалось некоторое время, чтоб он перестал икать.

Долговязый, худой, очкарик с копной черных, круто вьющихся волос – таков был Марк. Любые упоминания о физкультуре вызывали у него трагический вздох. Ему бы книжку или смастерить что-то. А бегать – это по части Тимки. 

Тот, в отличие от товарища, был настоящим спортсменом. Еще в раннем детстве друг его отца, тренер по рукопашному бою, заметил, что мальчик не по годам развит, да и энергии у него было через край. Вот и решил направить эту мощь в мирное, как он говорил, русло. Взялся тренировать Тимура, за что все ему и сейчас благодарны.

- Ничего так тренировочка. Точно козел? А то мне в темноте он показался настоящим Минотавром, - Тимка уселся на скамейку у дома.

- Козел, козел. Вот знать бы кто этого козла в лес отпустил.

- Узнаем, обязательно узнаем. 

- Единственное, что в этом меня радует: если так свободно козлы по лесу шастают, то, значит, что волки в этом лесу точно не водятся.

И Марк улыбнулся. 

***

 

Время в Казачьем шло своим чередом. Ребята развлекались, как умели. Даже рыбалка с дедом Васей не показалась Марку таким уж скучным занятием. Тем более, что дед знал о рыбах все и с удовольствием рассказывал мальчишкам разные истории.

Настя тоже не отставала в практическом познавании сельской жизни. Она даже пыталась научиться доить коз. Да, да. Коз. Тот злосчастный козел, с которым ребята познакомились в первый же день своего отдыха, оказался вовсе не козлом, а козой. Наглой, шкодливой и бодливой козой. 

Пастух дядя Слава часто пас свое небольшое стадо на поляне возле ручья. А эта коза Бяка (имя у нее говорящее само за себя) – редкостная бяка, постоянно сбегала и доставляла жителям окрестных домов разные неприятности. То огород вытопчет, то съест что-то ей не предназначенное. То, как в тот день, напугает кого-то до полусмерти.

Настя, во что бы то ни стало, решила подружиться с козами. Догадливый Марк подозревал, что тайной ее целью было сделать фотки и выложить в Инстаграмм, на зависть всем подписчикам. 

При первой же попытке подоить, тихая смирная козочка Клёпа, чуть было не боднула незадачливую доярку. Но упорная труженица, путем проб и ошибок, своего все же добилась. 

***

 

За обычными сельскими занятиями ребята не забывали и своих новых знакомых. Почти каждый день они заходили к Курочкиным. Оля очень любила свой дом и рассказывала много интересного о том, как им удалось сохранить его почти в первозданном виде.

Дом этот принадлежал еще Олиной пра-пра-пра бабушке. Она работала в семье графа Друбецкого няней. Друбецкие ее любили. Еще девочкой она попала в их дом простой служанкой, но госпожа заметила в ней что-то особенное и позволила учиться грамоте. 

Уже после ей позволяли брать книги из господской библиотеки, а последний граф, Алексей Андреевич, даже дарил ей книги. Вот откуда теперь в доме столько старинных томов.

История о том, как семья сохраняла этот дом и его содержимое во времена Советской власти заслуживает особого рассказа. Когда-нибудь об этом обязательно напишут отдельную книгу.

В тот день друзья как обычно заглянули с утра в дом эльфийской принцессы, как за глаза называли Олю. Подруга была на редкость молчалива и рассеяна.

- Оль, что с тобой? Ты на себя не похожа, — Настя задала вопрос, мучивший всех уже минут пятнадцать.

- Даже не знаю, как вам сказать, — задумчиво произнесла Оля.

- Говори как есть, — Марк насторожился и подался вперед.

 

***

 

Тут надо бы еще немножко рассказать о Марке. Была у него одна способность, которая очень сильно отличала его от всех детей, да и многих взрослых. Марк всегда знал, когда его собеседник врет. А еще он умел убеждать людей. Причем убедить мог в чем угодно.

Он даже с Настей познакомился благодаря своим уникальным способностям.  В начале учебного года, когда Марк пришел новеньким в их класс, он не мог не заметить красивую одноклассницу. Глядя на нее, сразу же представилась прекрасная принцесса. Вот только на роль храброго рыцаря Марик не годился. 

Он не был храбрым, ненавидел насилие, а слово «драка» вызывало у него приступ тошноты. Он считал, что любой конфликт можно решить путем переговоров. И ему это всегда успешно удавалось.

Вот и в тот день, 3 сентября, Марк вышел на задний двор школы и увидел Настю в окружении, прямо скажем, недружелюбной компании. Трое «супер крутых» старшеклассников, которые как потом узнал Марк, давно терроризировали всю школу, окружили его принцессу и что-то от нее требовали.

Настя хоть и была красавицей, отличницей, гордостью школы и вообще очень популярной девочкой, но это не спасало ее от хулиганских выходок Слона, Буры и Пепса. 

На самом деле парней звали Саша Литвиненко, Даня Буряк и Миша Попов. Крепкие, тренированные и агрессивные, они казалось, не понимали никакого языка, кроме кулака. И вот на них-то и наткнулся Марк в свой первый день в новой школе.

Делать было нечего, девочка в опасности, надо спасать. Марк смело подошел к крутой компании и заговорил….

Что же такое он им сказал, осталось тайной для наблюдавших эту сцену со стороны. Но старшеклассники как-то сникли, быстро разошлись и оставили Настю в покое.

В тот же день к нему подсел Тимур и прямо спросил:

 — Как ты это сделал?

— Долго объяснять. Просто я умею наблюдать за людьми и использовать эти наблюдения в своих целях. Мама называет это интуицией, суеверные бабушки — колдовством, а на самом деле просто наблюдательность и некоторые знания психологии.

- Психо… чего?

- Психологии. Наука такая о человеческой природе. Я много книг об этом прочитал. И фильмы смотрел. Вот, например, сериал «Обмани меня» видел?

- Неа.

- И книгу Пола Экмана «Психология лжи» не читал?

- Да нет же! Так это ты из книг этому научился?

- И из книг тоже. Читал, упражнялся, а потом перестал замечать, как я это делаю.

- Круууть!

Так они и стали закадычными друзьями. А Настя навсегда запомнила, кому она обязана своим освобождением от назойливого внимания старших парней. Она оценила подвиг. Ведь даже ее брат, чемпион области по рукопашному бою, не мог их от нее отвадить.

 

***

 

Оля снова замолчала. Компания притихла и ждала.

- В общем, дело в том, что у нас в доме творятся странные дела, — выпалила девочка на одном дыхании.

- Какие дела?

- Странные.

- Что конкретно странного у вас происходит? - заинтересовался Марк.

- Уже несколько ночей подряд у нас в доме слышны разные звуки. Как будто кто-то ходит на чердаке. Стучит, гремит. Но… там никого нет.

- Может это Алиса? - предположила Настя

Алиса, большая пушистая трехцветная кошка, дворянской породы, посмотрела на девочку укоризненно. Словно хотела сказать: «За кого ты меня принимаешь?»

- Нет, не Алиса и не Чарли. Они оба были со мной в комнате.

- Гав! - как будто подтверждая слова хозяйки, произнес Чарли.

- Ну, а что еще кроме шумов? Вы поднимались на чердак? - почему-то шепотом заговорила Настя.

- Конечно, поднимались! Нет там никого. И все на месте. Бабушка даже ловушку там устроила: натянула тонкую леску перед входом. Если бы кто-то туда заходил, он бы обязательно споткнулся и упал. Но…. никто не упал. А звуки были.

- И давно это у вас происходит? — задал вопрос до сих пор молчавший Тим.

- Неделю уже. А вчера стало еще хуже. Бабушка проснулась ночью, а за окном чья-то тень. Белая. Мелькнула и исчезла. А Бабушка спит на втором этаже! Сами знаете, какой он у нас высокий.

- Ммммм…. а тете Люде ничего не показалось?..

- Не показалось! Я так и знала, что вы мне не поверите, - голос Оли предательски задрожал.

- Так, не реви! Мы тебе верим. Но ты ведь нам еще не все рассказала, — Марк выжидающе посмотрел на Олю.

- Вчера к нам пришли двое. Молодой мужчина и женщина лет сорока. Приятные на вид люди. Назвались представителями агентства недвижимости.

- И что им от вас надо? - Настя удивленно подняла брови.

- Хотят купить наш дом.

-  А вы продаете дом? – спросил кто-то из ребята.

- Нет, конечно. Никто ничего не продает. Мы им так и сказали. Но они предложили бабуле очень много денег. Наш дом столько не стоит.

- Да. Дела. - Марк снял очки и начал тереть и без того идеально чистые стекла.

- Как вы думаете, почему они хотят купить наш дом? - тихо спросила Оля.

- Я бы расширил вопрос — Марк, был очень серьезен и стал напоминать Бенедикта Камбербетча из сериала «Шерлок» - Почему они хотят купить ваш дом и что нам в связи с этим делать?

- Ну, умник, и что же нам делать? — заговорил, наконец, Тим, — И почему НАМ вообще надо с этим что-то делать?

- Как почему? - Настя была не на шутку возбуждена. — Как почему?! Ясно же, что тут дело не чисто.

- Кому ясно? - буркнул Тим.

- Да нам ясно. Откуда взялись эти «представители агентства недвижимости»? Почему они предлагают за дом нереальную цену? Почему они появились именно тогда, когда в доме начались безобразия? Что за странные дела творятся в этом доме?  - Марк вопросительно посмотрел на своих друзей.

Все молча, ждали объяснений от него самого.

- По-моему, самое время нам вспомнить о графских развалинах. И о том, что рассказывают старожилы о самом графе Друбецком.

-  А причем тут граф и его усадьба? - удивился Тим.

- А притом, что пра-пра-пра нашей Оли работала у графа. Была его нянюшкой. Он даже подарил ей этот дом, который, кстати, был когда-то частью господской усадьбы.

- Ты откуда это знаешь? - не унимался Тим.

- Разговаривал пару дней назад с дедом Федором, сторожем в местной школе, он мне кое-что и рассказал.

- Марк прав, — тихо сказала Оля. — Все дело в этом доме. Предлагаю спросить у Google, что он знает об этой усадьбе и о семье Друбецких.

Обычно не очень проворные руки Оли, на клавиатуре, казалось, оживали. Пальцы быстро забегали по клавишам. Но как бы она не формулировала запрос, всезнайка Google выдавал только одну небольшую заметку, где о семье Друбецких и их усадьбе упоминалось лишь вскользь. Остальные ответы вообще никуда не годились.

- Ну вот, а говорят «Google знает все» - разочаровано вздохнула Настя после получаса бесполезных блужданий по всемирной сети.

- Выходит не все, а только то, что люди успели ему рассказать. О нашей усадьбе никто информацию в сеть не давал. Так что если Google нам не помощник, самое время посетить местную библиотеку. Помните, Ба нам говорила, что там много всего про усадьбу есть?

- Так и поступим! - подытожил  Марк.

Но за окном быстро темнело, а Ба не разрешала детям гулять по темноте. И, чтоб не влетело, троице пришлось поспешить домой. А поход в библиотеку решено было отложить до завтра.

 

***

 

Библиотека села Казачье находилась в самом его центре.  На улице Средней стоял небольшой старинный  коттедж, в котором она и размещалась.

Здание когда-то было очень красивым, но сейчас выглядело неухоженным. То тут, то там обвалилась штукатурка. В некоторых местах жители кое-как пытались что-то подкрасить, что-то укрепить. Все было чистенько, но давно нуждалось в капитальном ремонте и реставрации.

Помещение библиотеки, однако, удивило ребят аккуратностью и простором. Свежевыкрашенные в нежно-сиреневый цвет стены, новые стеллажи, расставленные по периметру зала, удобные столы-трансформеры, много света и даже два новеньких компьютера. 

Ребята не ожидали такого от сельской «избы-читальни», как иронично назвал ее Марк.

- Ого! Современно, – ребята оглядывались по сторонам.

Из-за кафедры встала миловидная женщина, похожая на сдобную булочку. Вся такая розовая и пышная, с добрыми карими глазами.

- Доброе утро, молодые люди. Чем могу помочь? – ее лицо осветилось приветливой улыбкой.

- Здравствуйте. Вы Дарья Андреевна? – взял инициативу Тимур.

- Да, меня так зовут. А вы, наверное, те дети, которые гостят у Коминых? Рада видеть вас в библиотеке. Могу предложить что-нибудь интересное или хотите сначала осмотреться?

- Нас интересуют здешние развалины, – выпалила Настя. – В них ведь есть призраки, правда?

- Дело в том, что мы поспорили, что у этой усадьбы должна быть своя легенда, – быстро заговорил Марк. – Но в Интернете ничего не нашли.

- И не найдете, – уверенно ответила библиотекарь. – Нет там ничего о нашем графе и о его доме тоже нет. А вас интересует история или легенды?

- И то, и другое, – ответил Марк.

- Как интересно. Вы ведь не первые, кто этим интересуется.

- А кто еще?

- Вчера ко мне приходили двое, тоже городские. Возможно, даже из Киева. Задавали много вопросов о нашем селе, и как бы мимоходом упомянули развалины усадьбы и крайний дом, где Курочкины живут. Очень им было любопытно, связан ли этот дом с усадьбой…

- А он связан? – Тимур во все глаза смотрел на Дарью Андреевну, как будто она сейчас из шляпы кролика достанет.

- Давайте, я расскажу вам все по порядку. Но это длинная история. Готовы слушать?

- Да!

 - Тогда располагайтесь удобно и начнем. 

…Фамилия Друбецких очень древняя. Это род литовских и русских аристократов. Ведут они свою родословную от Гедемира Ольгердовича, участника Куликовской битвы, погибшего в битве на Ворскле  в далеком 1399 году. Но так далеко мы с вами заглядывать не будем. Расскажу вам о последнем графе –  Алексее Андреевиче.

Это был образованный молодой человек очень прогрессивных взглядов. Добрый и щедрый. Всю свою жизнь он путешествовал и почти не бывал дома. Мать его умерла рано, остался только отец, который, в отличие от сына, добрым нравом и широтой взглядов не отличался. Сына он не любил и сразу после смерти своей жены отправил мальчика за границу. 

Вернулся граф Алексей в конце 1916 года, да не один. Привез с собой красавицу заморскую. Назвал ее своей невестой. Уж и не знаю - индианкой она была или арабкой… Только таких в наших краях не видывали. 

- Я знала! Я знала, что тут должна быть красивая любовь, – не удержалась романтичная Настя.

- Была любовь, была и трагедия. Старый граф наотрез отказался благословить сына на этот брак. Объявил, что Табита, так звали заморскую красавицу, - ведьма. Жизнь несчастной превратилась в кошмар. 

Местные крестьяне, люди темные, боялись и ненавидели ее. Старый граф мечтал свести ее со света, а жених, добрый и мягкий не мог ничего изменить, хоть и любил ее.

- Как печально. И что же стало с влюбленными? – эта история вызвала живой интерес у ребят.

- Через несколько месяцев после приезда в усадьбу, Табита умерла. То ли не выдержала окружавшей ее злобы. То ли зима наша стала для нее слишком большим испытанием. Ее похоронили. 

Вот только тела ее никто толком не видел. 

А молодой граф с тех пор странно стал вести себя. Он часто бродил по лесу один и много времени стал проводить в доме своей старой нянюшки.

- Это там где сейчас Курочкины живут, – догадался Тимур.

- Да в том самом доме. Да и старая Даниловна, няня, стала вести себя не так, как раньше. В дом никого кроме графа не пускала, сама мало выходила. Люди на старость это списывали, но только не так уж стара была Даниловна.

А тем временем в нашей стране наступили смутные времена. 

1917 год. Большевики совершили свой переворот. Повсеместно крестьяне устраивали бунты. Грабили и сжигали господские дома. Сами господа спешно покидали свои имения и разбегались кто куда. 

Старый граф, когда и до нас докатились эти беззакония, не выдержал и скончался. Прислуга ушла. В доме Алексей остался один. Но ненадолго. 

В один страшный день крестьяне решили, что пора и нашего господина гнать. Напали на усадьбу, разворотили там все, но… как ни странно, ценностей в доме было. Столовое серебро, драгоценности, позолоченные канделябры и дорогие картины  - исчезло все самое ценное.

- Вот это да! А граф? Что стало с ним? – Настя не могла сдержаться, чтобы не спросить.

- Граф сумел сбежать. Как теперь стало известно, что в Одессу. Через некоторое время он и вовсе навсегда покинул страну.

- А что же стало с няней? И куда делись ценности? – практичный Марк задал самый важный вопрос.

- Я рассказала вам факты. А вот дальше начинаются догадки, легенды и сплетни. Называйте, как хотите.

- Расскажите, ну пожалуйста, – на Дарью Андреевну смотрели три пары умоляющих глаз.

- Да особо нечего рассказывать. Почти сразу после смерти Табиты появились слухи, что она жива. Дескать, прячет ее граф где-то. Но доказать ничего не смогли, да и не пытались. А в окрестностях, как будто для того, чтобы прекратить эти слухи, стали видеть тень женщины в белой одежде. Табита очень любила этот цвет и всегда носила только белое. Так в наших краях появилось свое привидение.

- А я говорила! Что я говорила! В развалинах водятся призраки! – Настя даже подпрыгнула на стуле.

- Тише ты! – шикнул на нее брат, – Дарья Андреевна продолжайте, пожалуйста.

- Через несколько дней после бегства графа и разорения господского дома к старой Даниловне приехала ее дальняя родственница, Мария. Даниловна всем рассказала, что Мария вдова с новорожденным сыном, жила в городе, но там стало совсем невыносимо, вот и приехала к старушке. Вместе прожить легче. С тех пор так они и жили. Растили мальчика. Красивый мальчишка был. Глаза совершенно необыкновенные – огромные, черные как чернослив.

- Ух, ты! – ребята переглянулись.

- А ценности? Что с ценностями? Их нашли? – конечно, это опять был Марк.

- Нет. Ценностей так и не нашли. Сначала, думали, граф их спрятал, но тогда были бы свидетели. Один он не смог бы незаметно все это вынести. Свидетелей не было. К нам копатели ездили часто и безрезультатно. Так и решили, что продал, наверное, Алексей свое имущество, к побегу готовился. 

- Вы это все тем двоим из Киева тоже рассказали? – Тимур внимательно смотрел на библиотекаря.

- Рассказать рассказала, да не все показала.

- А что вы могли им показать? – заинтересовались ребята.

- У нас ведь тут не только библиотека. В соседнем зале у нас музей. Конечно он маленький, но кое-что там есть интересное. А я не только библиотекарь, но и хранительница этой коллекции.

- Вот здорово! Покажите нам коллекцию, пожалуйста.

- Идемте.

Они перешли в соседний зал. Там было пыльно и совсем не так современно как в библиотеке. Похоже,  музей давно никто не посещал, кроме мышей.

На стенах висели картины. В витринах были выложены фотографии, предметы обихода, разных времен. В отдельном ящичке лежали монеты. На полочках расположились старинные тяжеленные утюги, кухонная утварь. Все это ребята рассматривали с огромным интересом.

- Неужели этим утюгом можно было гладить? – спросила Настя.

- Конечно.

- А как он работал. Не от электричества же? – Настя не отрывала взгляд от экспонатов.

- На углях.

- Это как? – Настя вопросительно смотрела на Дарью Андреевну

- Смотри, вот сюда, внутрь корпуса, - она показала на отверстия в корпусе утюга, -  закладывались раскаленные березовые угли. Для лучшей тяги по бокам делали отверстия, иногда утюг даже снабжался трубой. Чтобы снова разжечь поостывшие угли, в отверстия дули, либо размахивали утюгом из стороны в сторону. 

- Но он же очень тяжелый, – задумчиво произнесла неугомонная девочка.

- Совершенно верно, углевые утюги были тяжелыми, глажка превращалась в настоящее силовое упражнение. Позже вместо углей внутрь утюга стали вкладывать раскаленную чугунную болванку.

- С ума сойти! Помашешь таким утюжком и никакие гантели не нужны, – рассмеялся Тим. – Какие же сильные были эти служанки!

- Давайте ближе к делу, – вернул всех в реальность Марк.

- Дарья Андреевна, а у вас есть фото усадьбы, какой она была до разрушения. Может, еще какие-то бумаги сохранились? – Марк был настроен деловито и решительно.

- Да есть фото, есть и бумаги. Фотографии я вам сейчас покажу, а остальное у меня на чердаке, в хранилище, - смущенно улыбнулась женщина. - Не охота мне лезть туда. 

Она достала пыльную папку с верхней полки. Ребята окружили стол и с интересом принялись рассматривать старые пожелтевшие фотографии.

- Вот смотрите – это наша Усадьба до разрушения. Сколько бы я отдала, чтобы этот французский ренессанс конца ХІХ века восстал и засиял, – мечтательно вздохнула библиотекарь.

На фото был настоящий дворец. Необыкновенной красоты. Два этажа и высокая мансарда. А на четырех углах высокие башенки.

- А вы не знаете, может, в графском доме были подземелья? – Марк внимательно рассматривал фото.

- Может и были, но я об этом ничего не знаю. Когда кладоискатели тут копали, говорили, что подземелье должно быть, но входа в него так и  не нашли.

- Ладно, спасибо вам. Мы завтра еще придем.

- Приходите, конечно. Только в архив я не полезу. Тяжело мне, лестница очень крутая и проход узкий.

- А давайте мы сами туда слазим, — предложил Марк. — Мы вам там заодно и порядок наведем.

Обаятельная улыбка и просительная интонация сделали свое дело, библиотекарь сдалась.

- Хорошо. Если вам так охота пылью дышать, пущу вас в архив.

- До свидания. Спасибо, – хором попрощались ребята.

- До свидания.

Теперь все, что узнала троица детективов, а именно так они теперь решили себя называть, нужно было рассказать Оле. Ведь, как-никак, она была главной героиней этой загадки.

Когда ребята выходили из библиотеки, им на встречу шли хорошо одетые мужчина и женщина средних лет.

 – Я видел этих малых возле развалин, – сказал своей спутнице мужчина.

- А я видела их в доме. Они к девчонке приходят, - ответила дама. – С чего это их в библиотеку понесло? А еще говорят, что дети наши книг не читают. 

Она была явно раздражена и заинтересована.

- Я понаблюдаю за ними, – тут же понял ее настроение мужчина.

 

***

 

Дома у Курочкиных настроение было не радужное. Бабушка Люда беспокоилась и даже собиралась сходить  к врачу. Оля ее отговаривала. Ребята долго не могли понять из-за чего переполох и, что случилось со здоровьем Людмилы Ивановны.

- Она опять ночью видела эту белую тень, – расстроенная Оля просто места себе не находила. – Я ей говорю – привидений не бывает, а она заладила, что это графская невеста, а она всегда к беде приходит.

- Не похожа Людмила Ивановна на суеверную бабушку, – уверенно сказал Марк.

- Похожа, не похожа, а она боится. Говорит, что или призрак, или она с ума сходит, – чуть не плакала Оля. Глаза ее в этот момент были совершенно восхитительны. Тим любовался ею, и ему очень хотелось ее защитить.

- Я придумал. Давайте устроим засаду на это привидение.

- Ты что? Как можно устроить засаду на привидение? – Настя смотрела на брата не понимая, что он имеет ввиду, – Мы же не «Охотники за привидениями», у нас и аппаратуры нужной нет.

- Сестрица, ты все-таки чудачка, – расхохотался Тим. – Даже твой романтизм должен иметь предел. Ты что, правда, веришь, что к Курочкиным является призрак Табиты?

- А ты нет? – обиженно насупилась Настя.

Разговор грозил перерасти в ссору. Марк примирительно махнул рукой:

- Нет никакого призрака Табиты. Кто-то использует эту сказку в своих целях. Если мы устроим засаду, можем узнать кто.

- Вот ты взрослым и объясняй, почему мы не будем ночевать дома, – упрямо надула губы Анастасия.

- Вот и объясню. Оля, твоя бабуля разрешит нам остаться на ночь?

- Конечно, я ей сейчас скажу, – и Ольга проворно, насколько позволяли ее ноги, пошла в кухню.

Договориться с Ба было не так просто. Детям не разрешалось задерживаться дотемна, а уж ночевать вне дома тем более. Но Марк задействовал все свои сверхспособности, и вопрос был решен.

 

***

 

Ночевать парни должны были в комнате Людмилы Ивановны, так как именно туда повадилось ходить это белое нечто. Девочки и сама хозяйка спали внизу. Животных тоже наверх не пустили. 

Сказать, что нашим героям совсем не было страшно нельзя. Было и некомфортно, и страшновато. Особенно ночью, лежа в кровати в комнате, которая слабо освещалась лунным светом. 

Мальчики не спали. Сколько прошло времени, они не знали. Как вдруг тишину уснувшего дома нарушил странный звук:

- У-у-у-у! А-а-а-а-! О-о-о-о-о-о…

- Слышал? – шепотом спросил Тим.

- Слышал – таким же шепотом ответил Марк.

В этот момент к завыванию присоединился звук шагов над их головами. Словно кто-то ходил в тяжелых башмаках.

- Жутковато – поежился Марк, вылезая из кровати.

- Ты куда – вскочил и Тим.

- Надо пойти посмотреть, откуда звук.

- На чердак?

- Нет в большую комнату, мне кажется, воет там.

- У-у-у-у! А-а-а-а-! О-о-о-о-о-о! - вой повторился, и по коже ребят побежал холодок.

- Дурацкая затея, – пробормотал  себе под нос храбрый чемпион по рукопашному бою – ладно пошли.

- Нет. Пойдешь ты. А у меня есть план. Ничего не бойся.

И он исчез за дверью в кабинет.

В окна большой комнаты, куда на цыпочках вышел Тим, заглядывала луна, и серебристый свет освещал ее. Мальчик медленно огляделся и тут прямо в потоке лунного света, он увидел, как темнота у двери, ведущей на балкон, начинает оживать, шевелиться, дверь, словно растворилась… и прямо из нее на него двинулась белая зыбкая масса.

Крик застрял у Тима в горле. 

Но в этот момент из двери в маленький кабинет, показалась еще одна белоснежная тень. 

Их двое. И этого Тим никак не ожидал.

Дальше произошло совершенно невероятное. Первое привидение издало громкий крик, причем кричало оно вполне человеческим голосом. Даже не кричало, а верещало от ужаса. 

Так вереща, привидение кинулось наутек. А второе кинулось его догонять. Тим вжался в стену и, затаив дыхание, наблюдал за этим боем призраков, совершенно не понимая, что происходит.

- Ну что ты стоишь как истукан! -  вдруг услышал он голос друга. – Держи его!

А первый призрак во всю прыть уже бежал к окну, на ходу теряя свой саван. Теперь Тим понял, что перед ним вовсе не нечистая сила, а самый настоящий человек. Рассмотреть фигуру он не смог, но бросился догонять.

А фигура добежала до окна, вылетела из него и грохнулась на куст шиповника. Ребята подбежали к окну. Дальше гнаться за ней не имело смысла. Через сад, хромая и ругаясь, улепетывал мужчина.

- Это ты? – вытаращился на друга Тим.

Марк в это время освобождался от простыни, в которую был замотан.

Друзья расхохотались. И хохотали так долго и громко, пока к ним, наконец,  не пришли девочки и Людмила Ивановна, а за ними, заходящийся громким лаем, прибежал Чарли.

Пес выглядел расстроенным, на его умной морде был укор: «Как вы могли все это провернуть без меня? Я бы его догнал».

За эти несколько минут, пока парни воевали с «призраком», девочки сидели внизу, дрожа от страха. И вывел их из этого состояния только хохот мальчишек.

- Что тут было?! – в один голос заговорили девочки.

- Мы чуть не поймали ваше привидение, Людмила Ивановна,  – так же хором ответили друзья.

- Да, я теперь поняла, что это был человек. Видела в окно как он убегал. Но кто это и зачем ему понадобилось нас пугать, никак не возьму в толк.

- Я его узнала, – Оля задумчиво смотрела в окно. – По-моему, это он приходил к нам и предлагал купить дом.

- Час от часу не легче, – вздохнула Людмила Ивановна. - Если бы я знала, что вы задумали, молодые люди, никогда не позволила бы вам так рисковать.

- Ну, все же хорошо, – примирительно сказал Марк.

- Все хорошо, что хорошо кончается, – подтвердил Тим. – Вот только это еще не конец.

- Это точно, – согласился с другом Марк.

- Все, хватит нам на сегодня приключений. Всем спать,- распорядилась бабушка Оли. – Спокойной ночи.

 

***

 

Завтракать решили на свежем воздухе. 

Пока Людмила Ивановна и девочки накрывали на стол в саду, мальчишки играли с Чарли. Пес с энтузиазмом носился по двору в поисках кинутой ему палки. Очередной раз Тим дал команду «апорт», и спаниель бесстрашно полез за своей добычей в кусты шиповника. Но вылез он оттуда не с палкой в зубах, а с предметом, издали напоминавшим, карманный фонарик. 

- Хорошая собака! Ну-ка покажи, что это у тебя? – потребовал Марк.

В руках у него оказалась черная коробочка из пластмассы. На одном ее боку был круглый серебристый диск, он то и вызвал ассоциацию с фонариком, а на другом несколько кнопок.

- Ерунда какая-то. - Тим взял коробочку из рук друга. – Наверное, старый фонарик. Оля, это ваш фонарик? – крикнул он, вышедшей из дома эльфийке.

- Нет. У нас есть фонарик, но это не наш, – Оля поставила на стол блюдо с ароматными блинами и стала рассматривать черную коробочку.

- Дай-ка это мне, – Марк решительно сунул себе в карман непонятный предмет – я разберусь позже. А сейчас есть хочется. Блинчики так и просятся: «Съешь меня, Марик», - последние слова он уже произнес с набитым ртом.

Ели молча. Блинчики с клубникой и домашней сметаной к разговорам не располагали.  

- Нам сегодня надо в библиотеку. Помните? – прожевав последний блин, заговорила Настя. - Надо позвонить Ба и сказать, что мы домой не зайдем.

- Вы идите, а мне надо остаться. Может понадобиться комп. – ответил Марк, доставая из кармана находку Чарли.

- Зачем? – Тим был явно недоволен. – Это вообще-то была твоя идея навести порядок в хранилище библиотеки.  Ты предложил, а мы будем убирать. Очень «красиво» получается!

- Не злись, Тим. Я хочу понять, что это за вещица. По-моему, это не фонарик. В любом случае, я уверен, что ЭТО уронил наш вчерашний «потусторонний» гость, а значит оно важно.

- Ну да, наверное, важно. Вообще странно, что за маскарад здесь вчера был. Прямо какой-то пионерский лагерь, времен моей молодости, – заметила Людмила Ивановна. 

- Почему пионерский лагерь? – удивилась Настя.

- Потому, что мы в детстве в лагере, так разыгрывали друг друга. Накрывались простыней и пугали соседей по комнате. А еще зубной пастой мазали лица своим товарищам.

 - Ха, ха, ха. Смешно.

- Ты права, бабуля, мне всю ночь эта мысль не давала покоя, – заговорила Оля. – Как-то глупо все это выглядело. Взрослый дядя натягивает на себя простыню, лезет через балкон в чужой дом. Зачем? Неужели он не знал, что его рано или поздно поймают? Неужели вот так просто надеялся нас напугать?

- Но ведь напугал же!

- Да, но это не могло продолжаться долго. 

- Вот поэтому я и хочу понять, что это за вещица, и зачем он ее сюда принес.- Марк был настроен решительно.

- Как по мне, ты преувеличиваешь. Фонарик – он и есть фонарик,- пожала плечами Настя. – Я позвонила Ба. Тим, мы можем идти. А ты сиди, ковыряйся в своих детальках. 

 Настя разве что язык не показала Марку.

 

***

 

Примерно через три часа вся компания снова собралась в большой комнате крайнего дома. Устроившись на ковре перед старинным камином, Марк достал из кармана утреннюю находку:

- Итак, вы думаете, что это фонарик? – начал он свою речь. – А вот и не угадали. Перед вами ультразвуковой отпугиватель собак.

- Интересно! И как он действует? – полюбопытствовал Тим.

        - Такие отпугиватели существуют для различных домашних вредителей, тараканов там, крыс…

       - Фу, гадость какая! – прокомментировала Настя, неизвестно, что имея ввиду.

       - Ну и для собак. Животные воспринимают работающий отпугиватель собак как агрессивный, пугающий звук, который резко усиливается при приближении к источнику. Это вызывает у собаки панический страх и желание скрыться, – продолжил умничать Марк.

- Ничего себе! Это что же они Чарли отпугивать хотели? – спросила Оля и посмотрела на своего ушастого любимца.

Чарли напрягся, и стал крутить головой во все стороны, словно спрашивая: «Меня? Меня отпугивать?». Марк потрепал его по голове и продолжил:

- Может и Чарли. Но я покопался в этой штуковине. Это не совсем стандартный отпугиватель. Какой-то умелец над ним поработал. Он немного переделан. Не буду вдаваться в подробности, но ультразвук в нем настроен на другую частоту… 

С этими словами Марк нажал на кнопку.

- Ой, что это?  Мне плохо! – Оля схватилась за голову.

За ней, то же самое произошло с Тимуром, а Настя и Чарли просто выбежали из комнаты. 

- Возвращайся, Настёна! – Марк выключил прибор.

Ребята сразу вздохнули с облегчением.

- Что это было? – Тим смотрел на друга, ожидая объяснений.

        - Это, друзья мои, результат перенастройки отпугивателя. Он теперь действует не только на собак, но и на людей. Обычно рабочая частота прибора  человеком не воспринимается. Это означает, что вы не ощущаете действие отпугивателя во время его работы, если не направлять излучающую поверхность – вот этот серебряный диск в боку корпуса - в сторону уха. А этот, как мы убедились, влияет и на нас.

- Выходит, кто-то, а именно наш вчерашний «потусторонний» гость, принес этот прибор в дом, что бы нас отсюда выгнать, – сделала вывод подошедшая к ребятам Олина бабушка.

- Выходит, что так, Людмила Ивановна, – подтвердил Марк.

- Это уже не шуточки, – Настя заерзала на ковре перед камином. – Кому-то очень нужно, чтобы этот дом опустел. 

- А теперь ваша очередь делиться добычей. Что вы нашли на чердаке библиотеки? – Марк уступил место Тиму.

Тим подмигнул Насте и важно, держа паузу, уселся посреди ковра:

- В общем так. Наша семейная банда уборщиков Коминых-Ковалевских три часа разбирала старый хлам на чердаке библиотеки. Настя вон, до сих пор еще в паутине.

- Где? – Настя вскочила и побежала к зеркалу.

А ребята  дружно рассмеялись.

- Ближе к делу, приколист. Нашли что? – сквозь смех потребовал Марк.

- Спокойно. Всему свое время, – Тим продолжал испытывать терпение друзей. – Почти два часа у нас ушло на уборку. Но ничего важного за это время нам не попалось. Я уже отчаялся и хотел уходить, но тут моя глазастая сестрица под огромной кипой бумаг что-то увидела. – Тим замолчал, оглядел комнату, наслаждаясь, произведенным эффектом.

- Дальше. Дальше! 

- Вот! – словно фокусник Тим выхватил из кармана какой-то пожелтевший от времени листок и расстелил его на ковре.

Четыре головы склонились над находкой.

- Это похоже на план – первым среагировал Марк.

- Это и есть план, – ответила Настя. – План графской усадьбы.

- Постойте, вы, что его стащили из библиотеки? – удивилась Оля.

- Стащили, не стащили. Не это сейчас важно. Мы его позаимствовали. Все равно Дарья Андреевна не помнит о его существовании, – отмахнулся Тим.

- Да, Тим, ты мне обещал, что мы все обязательно вернем. Сделаем ксерокопию и вернем, – законопослушная Настя тоже не была в восторге от проделки брата.

Марк в это время внимательно рассматривал план. Чертеж в некоторых местах почти стерся от времени и небрежного обращения. Но разобрать, что и где было возможно. В одном месте он увидел, что часть линии изображавшей стену выделена другим цветом и рядом была стрелка, указывающая вниз.

- Смотрите. Как думаете, что это может означать?

- Возможно, это просто дефект такой. Чернил не хватило, вот и взяли другой цвет, – предположила Настя.

- Нет. Такого не может быть – возразил ей брат – на таких чертежах все имеет значение. Просто поменять цвет чернил не могли.

- Я думаю, что здесь обозначен вход в подземелье, – предположил Марк.

Все переглянулись. 

Они давно предполагали, что в усадьбе должно быть подземелье или винный погреб. Настя и раньше говорила, что читала про такие дома. В них часто в глубоких подвалах хранили дорогое вино. Может это он и есть. Ведь им же библиотекарь говорила, что подвалы и подземелья могут быть. 

Тогда почему их до сих пор никто не нашел? Вопросов становилось все больше.

- Давайте завтра сходим в развалины и попробуем сопоставить план с местностью. Может, и найдем этот вход. 

Решение было единогласно принято.

 

***

 

На следующий день, когда вся компания направлялась к развалинам, из-за деревьев раздалось знакомое:

- Беееее …Бееее!

- О, нет! Только не Бяка! – в сердцах воскликнул Марк. – Я не готов к спринту.

- Не паникуй, – рассмеялась Настя. 

– Дядя Слава! – позвала она громко.

- Ну, здеся я, чего шумите, детвора? – на тропинку вышел пастух дядя Слава. 

Симпатичный, улыбчивый толстяк, у которого на все случаи жизни был заготовлен анекдот или веселая байка.

- Дядечка Славочка, пожалуйста, уберите вашу Бяку – мы её боимся, – захлопала ресницами кокетка Настя.

- Та чего ее бояться? Она просто играет с вами, – рассмеялся пастух, но Бяку поймал за оборванный конец веревки и повел на поляну, где паслось остальное стадо.

- Вуаля! Проблема решена, мой храбрый рыцарь, – дурачилась Настя.

Тимур и Оля тоже весело хохотали. Марку было не до смеха. Он терпеть не мог, когда она его дразнила. И это был не тот случай, где он мог блеснуть своими способностями к переговорам. С козой он договариваться не умел. А Насти попросту стеснялся.

-  В развалинах кто-то есть, – произнес Тим. – Я слышу голоса.

Компания остановилась. Ребята прислушались. Точно – голоса. Где-то совсем рядом говорили люди. Причем – взрослые. Мужчина и женщина. О чем они говорили, разобрать было невозможно. Друзья решили подойти ближе и посмотреть кто же это.

 Туристов в Казачьем не бывало, развалины не считались туристической достопримечательностью. Местные тоже вряд ли сюда пошли бы. Эти места селяне обходили стороной. Почему-то сразу пришли на ум те двое приезжих, которые приходили к Курочкиным и в библиотеку. Там тоже были мужчина и женщина. 

Голоса приближались. С пригорка, на котором остановились ребята, можно было рассмотреть загадочных незнакомцев. 

- Это те, кто к нам приходили, – Оля внимательно вглядывалась в две человеческие фигуры на фоне развалин.

- Тише. Давайте послушаем, о чем они говорят.

Молодой, но уже лысоватый мужчина в голубой футболке и джинсах внимательно оглядывал каждый камень в старинных стенах:

- Я говорю тебе, Лара, нет тут никакого входа в подземелье. Тут и раньше его искали, но не нашли ничего. 

- Смотри внимательно, Дэн. Библиотекарша сказала, что подземный ход должен быть.

- Да мало ли, что она тебе наговорит. Не здесь надо искать. Нам в крайний дом нужно, печенкой чувствую.

- Печенкой он чувствует! После твоего позорного бегства, нам туда нельзя соваться, – Лара, так звали высокую черноволосую женщину, нетерпеливо ходила взад и вперед

- Почему нельзя? Я уверен, что они меня не узнали. Не думаю, что у них хватит ума сопоставить ночного воришку и двух уважаемых представителей компании по продаже недвижимости, – хохотнул Ден.

- Раздражают меня эти детишки, – почти прошипела его собеседница. – Откуда они вообще взялись в том доме? Все же шло хорошо. Кстати, ты следил за ними?

- Обижаешь! – Ден оторвался от своего занятия и посмотрел на нее. - По-моему, они нам не помеха.

- Выводы буду делать я! Рассказывай, – скомандовала Лара.

- Да ничего особенного они не делали. Один вчера весь день из крайнего дома не выходил, а двое только в библиотеку бегали.

- И что им в библиотеке понадобилось опять? Они же там были недавно. Ты смотри, какая любовь к чтению у молодежи проснулась!

- Дашенька мне сказала, что они волонтеры, - снова хохотнул Ден. – Вызвались помочь ей разгрести завалы в хранилище.

- Да-а-а-шеенька? Ясно. Но что-то мне это подозрительно…

Дальше подслушивать ребята не стали, они незамеченными отошли от развалин и решили сегодня туда уже не ходить. 

Правда, была у них мысль натравить на непрошеных посетителей козу Бяку, но Марку эта идея не понравилась. Да и дядю Славу посвящать в свои дела не хотелось.

Детективный отряд разошелся по домам.

 

***

 

А дома ребят поджидал сюрприз. Приехали Аркадий Васильевич и его сестра Наталья Васильевна – Настина мама. 

- Ну что, молодежь, рассказывайте, как вам тут? – с места в карьер начал дядя Аркадий.

- Нормально, – в один голос ответила молодежь.

- Чем занимаетесь? – это уже полюбопытствовала Настина мама.

Никто не собирался рассказывать взрослым, чем же они тут на самом деле занимаются. 

Поэтому, троица новоиспеченных детективов принялась взахлеб хвастаться своими достижениями. Настя в козодоении, мальчишки хвалились уловом на рыбалке. 

И только Ба, слушая их россказни, вздыхала и укоризненно качала головой. Но ничего не сказала. 

На следующий день визит к Курочкиным Тимуру и Насте пришлось отложить. Приезд родителей поломал их планы, но возможность пойти вместе на пикник была отличной альтернативой. 

Марк на пикник идти не захотел. Ему вдруг стало грустно, и он понял, как соскучился за мамой. Она, конечно же, не смогла приехать. Вечная работа. Досадуя на себя, на маму и на все на свете, Марк побрел привычным маршрутом и не заметил, как оказался возле крыльца крайнего дома. 

Оли дома тоже не оказалось. Но Людмила Ивановна была рада гостю и предложила ему поиграть на компьютере, пока Оля гуляет. Играть тоже не хотелось… 

Бывают такие дни, когда ты сам не знаешь, чего хочешь и жизнь, как будто сама ведет тебя.

- Людмила Ивановна, а у вас сохранились старые фотоальбомы? – Марк понятия не имел, почему спросил об этом.

- Конечно, – обрадовалась Олина бабушка. – Сохранились и много. Мы очень бережно относимся к истории нашей семьи. Оля ведь уже рассказывала вам и об этом доме, и о наших предках.

- Да, рассказывала, а мне вдруг захотелось посмотреть на них.

- Сейчас принесу. Но у меня нет времени тебе рассказывать, кто есть кто. Посмотри сам пока, а Оля, когда придет все разъяснит.

Марк удобно устроился все на том же пушистом светлом ковре у камина, на котором еще недавно проходило заседание их детективного отряда. Перед ним лежало несколько толстых в кожаных переплетах фотоальбомов. Были тут и совсем старинные, и бархатные, времен Советского союза, и уже современные с фотографиями Олиных родителей и ее самой.

Марк задумчиво листал страницы. На него смотрели целые поколения одной семьи. Люди были разные, но всех их объединяла одна семейная черта – удивительные миндалевидные, очень большие, похожие на чернослив глаза.

Марк взял в руки самый старый альбом. Судя по качеству фотографий, по нарядам людей, на них изображенных, это были фото начала ХХ века. Приблизительно того времени, когда началась революция. 

Вот на него смотрят две женщины. Одной лет пятьдесят пять, другой лет двадцать. Они похожи между собой – обе светловолосые и светлоглазые. А вот фото мальчика лет пяти, те же глаза, что и у всех Курочкиных. Вот молодая женщина с первого фото и мальчик со второго. На обороте надпись «Мария с сыном Алексеем. 1922 год». 

Здесь нашлось даже фото графа Друбецкого. Высокий статный светловолосый и светлоглазый мужчина с бородкой типа эспаньолка. Его вид вызвал у Марка симпатию. 

Он уже закрыл альбом, как на ковер выпала фотография необыкновенной красавицы. Одета она была необычно. Ее платье напоминало одежду индианок, а черные густые косы уложены в замысловатую прическу.

Но больше всего привлекали ее глаза. Все те же фамильные глаза Курочкиных. 

«Интересно кто это?» 

Марк заглянул на оборотную сторону фотографии. Так и есть, тут была надпись, но о личности красавицы в ней ничего сказано не было:

 

«Начало слова – свет у берегов,

Что кораблям указывает ночью путь

И в этом слове для последней буквы 

«Т» заменой будет пусть.

В конце же воротник, что без ворот остался…»

 

Была еще одна строчка, которую он не смог разобрать.

«Бред какой-то», - подумал Марк, но фото зачем-то сунул себе в карман. 

В это время пришла Оля.

Девочка с удовольствием принялась знакомить Марка со своими предками. Так они проговорили до вечера и хандра Марика незаметно рассеялась. Домой он шел уже в прекрасном настроении.

***

 

- Папа, а к кому надо обращаться, если знаешь, что задумано преступление? – Тим задал этот вопрос перед самым отъездом взрослых.

- В отделение полиции. Что за странный вопрос? – Аркадий Васильевич внимательно посмотрел на сына. – Что-то случилось?

- Нет ничего. Это я просто так спросил. А в Казачьем есть отделение полиции?

- Тут есть участковый. Войтенко, кажется, его фамилия. Точно - Войтенко Владимир Сергеевич. Но он очень занят, поэтому не советую отвлекать его по пустякам. Что бы вы там не задумали, работа полиции – это вам не игрушки! – строго сказал отец Тимура и пошел к машине.

- Ты чего? – зашептал Марк. – Зачем такие вопросы задаешь? Он же заподозрит что-то и плакало наше расследование.

- А вдруг нам нужна будет помощь? – рассудительно заметил Тим.

- Скажешь тоже, – фыркнул Марк.

Родители уехали. У ребят, наконец, появилась возможность заняться расследованием. 

Всем уже не терпелось отправиться в развалины на поиски входа в подземелье. Напрягало только присутствие зловещих взрослых. Да и сам факт того, что за ними следят -  тоже никого не радовал.

 

***

 

- Вы опять сегодня идете к развалинам? - спросила Валентина Семеновна у Насти.

- Да, Ба. Там сейчас очень красиво. А я хочу немного порисовать с натуры.

Рисование было еще одной страстью Насти. Она не упускала момента, чтобы порисовать. Дома все стены были увешаны ее работами: портреты, пейзажи, натюрморты — все ей удавалось одинаково хорошо. Из своих путешествий она обязательно привозила кипы зарисовок. Вот и сейчас это хобби стало хорошим предлогом для похода к развалинам.

По дороге компания снова встретила пастуха дядю Славу и его стадо. Он сидел на бревне и наблюдал за мирно пасущимися на поляне козами. Увидев ребят, улыбнулся, встал и пошел к ним навстречу:

- Привет, скаутам! Смотрите, какая погодка сегодня, прямо пэсня!

- Драсте. Мы не скауты вообще-то, — Марк нахмурился. 

Ему совсем не хотелось вступать в беседу с пастухом. Быстро это не закончится, он это знал. Да и Настя снова будет хлопать ресницами, заливисто хохотать над каждой шуткой, а шуток у дяди Славы вагон и маленькая тележка.

- Ой, ну не скауты, так пионэры или тинейджеры, — расхохотался сам себе пастух. – Погодку-то это не меняет.

Святослав Викторович, а именно так звали дядю Славу, появился в селе лет шесть назад, купил небольшой домик и сразу взялся пасти местных коз. Их ему сводили со всего села. 

Животных он любил, а общий язык находил и с животными, и с их хозяевами. У него, помимо всего прочего, были золотые руки. Починить, смастерить мог все, что угодно, а так как к спиртному он был равнодушен, то стал совершенно незаменим для своих односельчан. 

Откуда он приехал и чем занимался раньше - никто не знал. Все вопросы на эту тему дядя Слава переводил в шутки и каждый раз рассказывал разную историю. Со временем селяне привыкли, и вопросы на эту тему задавать перестали.

- А шо это ты, девонька, такое несешь? - пастух заинтересовано потянул руки к Настиному мольберту.

- Мольберт. Хочу нарисовать пейзаж, — заулыбалась девочка.

- Так ты еще и рисуешь? А я думал просто красивая, — снова захохотал дядя Слава. — Хотите анекдот? И не дожидаясь ответа, начал рассказывать:

         — На уроке рисования один ученик обращается к соседу по парте:
— Здорово ты нарисовал! У меня аппетит разыгрался!
— Аппетит? От восхода солнца?
— Надо же! А я думал — ты нарисовал яичницу!

Ребята вежливо заулыбались и начали потихоньку обходить балагура, чтоб, наконец, добраться до места назначения. На их счастье дядю Славу отвлекли его подопечные, и он ушел к ним.

- Вот же приставучий дядька, — раздосадовано заговорил Марк. — И чего он вздумал пасти своих рогатых возле развалин?

- А почему ему их тут не пасти? - не согласилась с ним Настя.

- Не нравится он мне, — продолжал ворчать Марк.

- Да нормальный мужик, веселый и помогает всем всегда, — Тим примирительно хлопнул друга по плечу.

- Вот в том то и дело, что слишком много улыбается, - не унимался Марк.

- Ты как тот Илья Муромец в анекдоте: «то низко летаешь, то громко свистишь...» придираешься, в общем. - Тим прибавил скорость, спорить с другом, когда он в таком настроении было бесполезно.

Сегодня перед детективным отрядом стояла задача внимательно осмотреть всю территорию графской усадьбы, сопоставить ее с планом и понять, где может находиться вход в подземелье. 

Ребята вышли на самую середину бывшего господского дома. Это была глубокая яма прямоугольной формы, по краям которой то тут, то там торчали остатки стен. В нескольких местах сохранились оконные и дверные проемы, ступени и подоконники. 

- Тим, доставай план. Где-то здесь должен быть парадный вход. - Марк осмотрелся по сторонам.

- Он за твоей спиной — раскладывая план в центре бывшего холла, сказал Тим.

- Вот бы нам блуждающие огни увидеть — размечталась Настя — я читала, что блуждающие огни появляются в тех местах, где зарыты клады. И увидеть их может только везунчик.

- Что еще за огни такие?

- Считается, что блуждающие огни — это клады, вышедшие на поверхность земли. Тот кто увидит такой огонек должен кинуть в него что-то из своей одежды или обуви. Как только он это сделает клад мгновенно уйдет в землю — на такую глубину, на каком расстоянии от земли была кинута вещь.

- Ох и наговорила. Где ты такое читала, сестричка? - недоверчиво смотрел на нее Тим

- В книге «Украинская мифология».

- Ааааа….Опять сказки! - Тим рассмеялся - Кстати, знаете, где бы я начал искать клад?

- Где? - Марк и Настя посмотрели на друга.

- В подоконнике!

- Объясни, — потребовали ребята.

- Когда-то, пару лет назад, я был на экскурсии в одном старинном замке. Наш экскурсовод, в прошлом заядлый кладоискатель, говорил, что тайники лучше всего делать в таких местах, которые нельзя переместить или вынести — в стене, в полу или... в подоконнике. В старых домах специально в подоконниках делали полости и складывали туда драгоценности или деньги.

- Интересно. И вполне логично, — заключил Марк. — Но не в нашем случае. Если верить рассказам, то среди ценностей графа были довольно громоздкие вещи — картины, канделябры, столовое серебро, золотое блюдо, ценные вазы. Это в подоконник не запихнешь…

- А что это вы тут делаете, молодые люди? — неожиданно за их спинами раздался женский голос. Все трое замерли в изумлении. 

Обернувшись ребята увидели перед собой уже знакомых им мужчину и  женщину. Мужчина стоял немного в стороне, а женщина стремительной походкой приближалась к компании друзей.

- Я спрашиваю, что вы тут делаете, дети? - повторила она свой вопрос пронзительным голосом.

- Мы это...- замялась Настя.

- Гуляем мы здесь, — быстро пришел на выручку Тим. - Моя сестра художница, она будет рисовать пейзаж.

- Тут очень красиво, правда? - это уже говорил Марк.

- Да тут красиво, но вам не стоит тут находиться, — женщина продолжала говорить командным тоном.

- Почему? - ребята переглянулись и уставились на вновь прибывших.

- Потому, что этот объект находится под охраной государства, — мужчина с важным видом обвел рукой окрестности. — И считается опасным для туристов.

- К-как опасным? Что тут опасного? — не поверили друзья.

- А кто вы? И почему вы нам запрещаете тут находиться? — не сдавался Марк.

- Мы сотрудники комитета по охране исторических памятников, — громко возвестила дама. — А графская усадьба внесена в специальный список охраняемых объектов. Скоро сюда приедут наши люди, оградят территорию и начнут реставрацию. А пока вход строго запрещен.

- Но как же так? Здесь же нет никаких запрещающих знаков, — попробовал возразить Тим.

- Не надо, — прошептал Марк. - Давайте уходить отсюда. В другой раз вернемся.

Друзья медленно повернули обратно. Все это было очень странно. Эти двое, а это были точно они, еще недавно приходили к Курочкиным и назывались «представителями агентства по продаже недвижимости». 

Когда они успели сменить профессию? 

Значит, теперь их почему-то заинтересовали развалины. Неужели эти двое тоже идут по следу клада? Но плана усадьбы у них нет, ведь Тим стащил его из библиотеки. Тогда что они знают? 

Вопросы сыпались как из рога изобилия.

А в это самое время на месте, где еще недавно стоял детективный отряд спорили двое взрослых:

- Зачем ты их прогнала? - мужчина был явно недоволен поступком своей подруги.

- Как зачем? Ты же понимаешь, что они путаются у нас под ногами, - с жаром защищалась брюнетка.

- Я понимаю, что эта мелюзга что-то знает. Они не деревья рисовать сюда пришли. Ты же слышала, они говорили о кладах. А что если они уже знают, где искать?

- Об этом я не подумала. Когда их увидела - просто разозлилась.

- Думаю, их надо прощупать.

- Опять собираешься привидение изображать? Второй раз этот номер не пройдет, —  ухмыльнулась Лара.

 

***

 

Конечно же запрет подозрительных взрослых на посещение графских развалин имел совершенно противоположный эффект. 

Детективный отряд с самого утра уже отправился на то же место, откуда их вчера прогнали. Только по дороге зашли к Курочкиным и взяли с собой Олю и Чарли.

Никакого заграждения ребята не увидели, да и реставраторов рядом видно не было. Было очевидно, что их обманули. Вокруг вообще никого не было кроме, ставшего уже постоянным, дяди Славы и его козьей компании.

Задача оставалась прежней. Ребята тщательно обследовали стены и каждый метр территории. В том месте, где по мнению Марка, должен был быть вход в подземелье, никакого входа не оказалось. Мальчишки крутили план и так, и сяк, но никаких следов не нашли.

Оля и Настя в это время спокойно отдыхали. Настя рисовала, а Оля сидела на, расстеленном на траве, пледе. Она наблюдала за Чарли. 

А тот азартно охотился за всем, что можно было поймать — за бабочками, ящерками, но особенно его привлекали лесные мыши. Он с огромным энтузиазмом находил и раскапывал их норки. При этом он считал своим святым долгом облаять каждый новый объект своей охоты. 

- Оль, глянь, я хочу здесь нарисовать наших мальчиков, как ты думаешь, стоит?

Оля отвлеклась от своего четвероногого любимца, поднялась и подошла к мольберту. Некоторое время девочки обсуждали перспективу, игру света и тени, а когда закончили, Оля огляделась:

- А где Чарли? Я уже несколько минут его не слышу и не вижу.

- Не знаю, он же только что был тут. Чарли! Чарли!

- Чарли, ко мне!

Ответа не было…

- Что случилось? Вы чего кричите? - из-за кустов появился Тим.

- Чарли пропал, — Оля была очень встревожена. - Куда он мог деться? Я же только на минутку отвернулась.

- А где он был, когда ты его в последний раз видела? - деловито спросил Тим.

- Вон там, возле стены, он что-то вынюхивал, — Оля показала в сторону восточной стены дома, а точнее того, что от нее осталось.

Тимур уверенно направился к указанному Олей месту. Стена была вся заросшая высокой травой и кустарником, подойти ближе было сложно. Но тут он услышал тихое поскуливание.

- Чарли, это ты? - Тим прислушался.

Поскуливание стало громче. Но собаки нигде видно не было. Звук доносился откуда-то снизу. 

Как будто из-под земли возле стены. 

Тим присел и, недолго думая, пополз на звук, раздвигая кусты руками. Девочки и подошедший, наконец, Марк наблюдали за другом.

- Тут яма. Похоже на большую нору. - Тимур стал активно раскапывать яму руками.

- Подожди, не копай. Чарли там? - Марк поспешил на помощь.

- Да, он тут. Провалился в яму. Надо его достать.

Мальчишки раскопали вход в  нору так, что собака смогла самостоятельно вылезти наружу. А бесстрашный Тим засунул в это отверстие голову и постепенно пролез туда весь.

- Народ, а это не просто яма! Кажется, мы нашли то, что искали — торжественно возвестил Тим через несколько минут, вылезая из норы.

- Ура! Чарли нашел подземный ход! - запрыгала от радости Настя.

- Тише, не кричи так! - шикнул на нее брат, отряхивая с колен и плеч землю и траву.

- Что ты там видел? - Марк внимательно смотрел на друга.

- Да почти ничего. Там темно как в бочке. Фонарик, в моем мобильном – что есть, что его нет. Все что я смог рассмотреть это то, что лаз выходит в более широкий и высокий коридор. Там можно встать во весь рост. Больше ничего не видно. Нужен нормальный фонарик.

- Так. Кладоискатели. А о фонарике-то никто и не подумал. — Марк стукнул себя ладонью по лбу, да так сильно, что даже очки слетели.

- Мы не подумали и о том, что для спуска в подземелье нам понадобится снаряжение. Веревки, фонарики помощней, обувь высокая — это минимум. Тут ничего этого нет. - Тимур задумался.

- Надо съездить домой. В город в смысле. У меня есть дома все необходимое. - Марк напряженно соображал, казалось, что даже его кудри на голове зашевелились.

- А у нас дома есть книга «Путешествия под землей». Нам надо ее взять. - Тим уже был готов ехать хот сейчас.

Но в город решили отправить Марка. 

Вещи, которые им нужны были, конечно, и у Тимура, но для того, чтоб их взять, пришлось бы объяснять маме зачем они им понадобились, а она бы позвонила дяде Аркадию. А тот не отпустит, пока всего не выпытает. У Марка дома никого не было, мама, как обычно, на работе.

Проблема была только с книгой. Но ее необходимость объяснить было легче. Ребята решили, что Марк сначала зайдет в полицейское управление, к дяде Аркадию на работу. Он и передаст мальчику книгу. А уже потом можно спокойно идти домой за снаряжением.

Сам Марк не считал, что книга им нужна. У Оли есть комп, можно было погуглить все, что нужно. Но остальные настаивали на книге.

- Все это хорошо, но что делать с лазом? - задала вопрос Настя. - Мы не можем его вот так оставить. Тут крутятся эти двое. Если они тоже ищут вход в подземелье, то могут нас опередить и воспользоваться нашей находкой.

- Настя права, - подтвердила Оля. — Завтра мы не сможем сюда придти. Не сторожить же нам его.

При слове «сторожить» до того смирно сидевший Чарли, слегка ошалевший после своего приключения, громко залаял, подтверждая свою готовность сторожить все, что прикажут. 

Хозяйка махнула на него рукой и пес снова притих.

- Сторожить никто ничего не будет. Давайте сделаем тут все, как было до нас, — скомандовал Тим. - Замаскируем свои следы и сам лаз.

Сказано — сделано.

 

***

 

Как специально, день выдался пасмурным и серым, а после обеда начал накрапывать дождик. В такую погоду хочется сидеть дома, смотреть в окно и мечтать. 

Но остаться дома у Марка не получилось. Надо было ехать в город.

Он сидел в автобусе, наблюдал, как дождевые капли, словно слезы, стекали по стеклу, и мечтал о том, что сделает с кладом, когда они его найдут. Конечно, маме больше не нужно будет так много работать. Они будут много времени проводить вместе и обязательно поедут к морю. Пусть не в Испанию, но хоть в Одессу.

 Когда-то давно, когда Марк был еще маленький, они всей семьей часто ездили на море. Он помнит его соленый привкус, помнит бескрайнюю синеву, которая где-то очень далеко на горизонте сливается с небом. Помнит, как сидел в морской воде до дрожи во всем теле и все равно не торопился на берег. Помнит, как прижимался потом дрожащим телом к горячему песку пляжа, пытаясь согреться.  

И хоть и жили они в городе на Днепре, но река – это не море. Можно купаться, можно прыгать в воду с тарзанки, можно ловить раков, но того ощущения свободы, которое он испытывал на море, река мальчику не давала.

Так за мечтами время в дороге пролетело незаметно.

 Как и договорились накануне, Марк первым делом пошел в полицейское управление к дяде Аркадию. 

Следователь встретил его на проходной и провел в свой кабинет.

- Ну, что у вас интересного? На рыбалку ходите?

- Ходим – бодро ответил мальчик.

- А книга вам эта зачем? Тимур вчера по телефону так путано объяснял, что я ничего не понял, – Аркадий Васильевич достал книгу из портфеля и протянул Марку.

- Она нам нужна для одного исследования. Нам на каникулы задание дали. Не все же время развлекаться, надо и дело сделать, – вдохновенно врал Марк.

- Похвальное стремление, – улыбнулся Комин. – Давай, я тебя чаем напою, прежде, чем ты поедешь обратно.

Чай был крепкий и вкусный, к нему прилагались печенье и бутерброды с сыром и колбасой. Марк с удовольствием перекусил. Не смотря на то, что был он высокий и тощий, аппетит имел отменный. А точнее, он всегда был голоден, даже если только что поел.

Конечно, следователь по особо важным делам прекрасно понял, что друг его сына что-то не договаривает. Ох, чуяло его сердце,  ребята что-то задумали. «Как бы не ввязались в криминал», - подумал Аркадий Васильевич, провожая Марка на выход.

На проходной взгляд Марка случайно скользнул по стенду «Внимание! Розыск!» Там висело несколько фотороботов. 

Что-то в них показалось ему знакомыми. Но мысли его в это время были не здесь, поэтому значения этому он не предал. 

Зато мимолетной задержке Марка у стенда с разыскиваемыми преступниками предал значение Аркадий Комин. 

Он давно выработал привычку все подмечать - работа того требовала. Когда за мальчиком закрылась входная дверь, Аркадий Васильевич подошел к стенду и стал внимательно его рассматривать. Он знал эти лица до малейших подробностей, но сейчас его интересовал вопрос: кого узнал Марк? 

А в том, что он кого-то узнал, Аркадий не сомневался.

Постояв так некоторое время, следователь достал мобильный и набрал номер:

- Алло. Войтенко? Здравствуй друг, Комин беспокоит. Есть разговор…

 

***

 

В то же самое время в одном из сельских домов, известные нам, Лара и Ден рассуждали о том, что им удалось узнать. 

Сомнений в том, что дети тоже ищут клад и, что они их опередили, не было ни у кого. По-прежнему, оставалось загадкой, что же эта мелюзга нашла? Проследить за ними возможности не было. Вчера им пришлось отлучиться из Казачьего, а сегодня пошел дождь. 

- Надеюсь, что в такую погоду они в развалины не полезут, – сказала Лара.

- Успокойся, не полезут. Сегодня работы уже не будет. Дождь поломал все планы, – Ден потянулся на диване. – Достань мне что-нибудь из холодильника, что-то жажда мучает.

- Вот встань и достань. Я тебе не прислуга! – возмутилась Лара. -  И вообще, время не на нашей стороне. Нам пора уже что-то рассказать нашему заказчику. – Она раздраженно ходила туда-сюда по комнате, отчего ее ярко- красный халат развевался на манер паруса.

- Вот и расскажи ему, что мы нашли этих двоих: тетку и девчонку. Что тебе мешает?

- Ты - дурак? Если я расскажу ему про Курочкиных, он же примчится сюда из своей Германии. А как ты клад искать собираешься?

- Сядь уже, не мельтеши. Нервирует. – Ден все-таки встал с дивана, прошел к холодильнику и налил себе стакан кваса. – Тебе налить?

- Не хочу… Завтра. Завтра нам обязательно надо найти этот проклятый вход в подземелье, если он, конечно, есть.

- Ага, или попасть в крайний дом, – согласился Ден.

- Вот дался тебе этот дом! Как мы туда попадем? Продать они отказываются, и там постоянно кто-то толчется. Пяти минут нам не хватит, мы не знаем, где искать. Вот же засада! – Лара все больше распалялась и становилась похожей на самую настоящую Бабу-Ягу, правда в молодости. - Ладно завтра с мелюзги глаз не спускать!

- Есть! Мой командир! – шутливо отрапортовал Ден.

 

***

 

       - Привез? – это был первый вопрос, которым встретили Марка друзья. 

       - Привез, конечно, – Марк начал доставать из рюкзака фонарики, веревки и другое снаряжение.

       - Значит завтра ответственный день. Плохо, что плана подземелья у нас нет,  – сказал Тим.

       - Пойдем так. 

       - А вдруг мы заблудимся? – Настя явно нервничала.

       - Не мы, а вы, – строго произнес Тим. – Ты и Оля в подземелье не пойдете.

       - Нет, я хочу пойти! – Настя даже покраснела от возмущения. – Ладно - Оля, ей, действительно, не нужно туда ходить, да она и не сможет, но я-то могу!

        - Настя, не кипятись. Твой брат совершенно прав. И дело не в том, что ты девочка, и мы считаем тебя слабой. Наоборот. Ты останешься наверху и будешь нас страховать. От тебя будет зависеть наша безопасность. Если мы заблудимся, ты вызовешь помощь, – стал уговаривать ее Марк.

       - Ну…это же может сделать и Оля, – девочка уже колебалась.

       - Может и Оля, а можете вы вдвоем. Так надежнее. К тому же не забывай еще и об этих двоих, что крутятся вокруг развалин. Я что-то такое хотел вам сказать после возвращения из города, но вылетело из головы, – Марк почесал затылок и задумался.

       - Потом вспомнишь, – одернул его друг. – Ну что, Настасья, остаешься за старшую на поверхности?

       - Ладно, уговорили.

       Этой ночью ребята почти не спали. Волнение не давало им уснуть. Они уже раз сто повторили свои действия при спуске. Перечитали в книге правила поведения под землей. Продумали, как будут помечать свой путь, чтоб не заблудиться. 

        Конечно, им было страшно, но все страхи перекрывала мечта. Они были совершенно уверены, что найдут клад графа Друбецкого, который искали, не нашли и перестали в него верить все, кроме них четверых… Ой, нет! Еще тех двоих подозрительных взрослых.

       Ребята рассуждали о том, кто как распорядится своей долей. 

       Настя собиралась осуществить свою мечту и заняться модельным делом, решила, что деньги ей будут нужны на качественное портфолио. 

       Мечты Марка нам уже известны. Тим сказал, что хочет учиться за границей и свою долю потратил бы на учебу. Но больше всего ему хотелось, чтобы маленькая эльфийская девочка Оля выздоровела и смогла приехать к ним в гости. Он даже готов был отдать свою долю ей. 

         Ребята его поддержали. Для всех стало очевидным, что клад весь должен достаться Оле, ведь это ее дом, ее семья имеет хоть и не прямое, но все же отношение к семье графа. На том и договорились.

         - А вообще, мы должны будем сдать клад государству, – вдруг разочаровал всех Марк.

         - Но по закону нам полагается сколько-то процентов – ответил Тим – мне папа говорил, что нашедшему клад полагается вознаграждение. Думаю, нам этого вполне хватит.

        Схватились ребята ни свет ни заря.  Велели Насте сказать Ба, что они сами пошли на утреннюю рыбалку, и отправились навстречу мечте.

 

***

 

         Утро было сырое, но синоптики обещали, что день будет солнечным, а чистое голубое небо было тому подтверждением. Мальчики предусмотрительно взяли с собой ветровки и плед - ведь под землей обычно холодно и сыро.

         На месте, где Чарли провалился в нору, все было так, как они оставили.

         - Фух. Я боялся, что наши «друзья» тут уже побывали, – вздохнул с облегчением Тим.

         - Доставай лопатки, надо расширить проход – Марк деловито закатывал рукава.

         Немного поработав саперными лопатками, мальчишки отправились в путь…

         ***

 

         Почти сразу за друзьями из дома выскочила и Настя. 

         Она бежала в дом Курочкиных, чтобы рассказать Оле обо всем, что произошло за то время, пока они не виделись. 

         И только Ба смотрела вслед убегающей внучке и взволновано заламывала пальцы. 

         - Ох, не к добру все это, не к добру, - шептала она себе под нос. 

         Немного поколебавшись, Валентина Семеновна взяла телефон и набрала знакомый номер.

          …В крайнем доме девочки сидели на ковре возле камина и обсуждали план действий, на случай если мальчишки потеряются. Оля так разволновалась, что даже всплакнула. Ее терзали противоречивые чувства: с одной стороны – страх, с другой – сильнейшее желание быть там с мальчиками. Бездействие ее угнетало.

        - Оля, у вас очень красивый камин. Он, наверное, тоже старинный? – Настя рассматривала камин, украшенный голландскими изразцами, каминная полка была из мрамора. 

        «Это же дорогущая вещь. Все-таки этот граф Алексей Андреевич был чудак. Подарить такой дом своей няне. Странно»,  - думала она.

        Оля встала и подошла к подруге:

        - Да, конечно, старинный. Ему чуть меньше лет, чем самому дому. Его построили в начале 1917 года по приказу графа. Он сам строго следил за строительством и сам его проектировал.

        - Как интересно! А он работает? Вы, наверное, зимой его разжигаете? – Настя все больше увлекалась.

        -  Знаешь, что самое странное? Этот камин никогда не разжигали. Во всяком случае, так говорит моя бабуля. А детям всегда запрещали к нему приближаться. Любой исследовательский интерес пресекали страшными рассказами о кикиморе, которая живет за камином и обязательно утащит любого, кто ее потревожит.

        - Но ведь, кикимора живет на болоте. 

        Оля улыбнулась:

         - Кикимора – это злой дух в женском образе, который живет на болоте, в лесу или в доме за печкой. А у нас она живет за камином.

          Настя слушала легенды крайнего дома, которые Оля как всегда с большим мастерством рассказывала, а сама разглядывала камин. «Зачем спешно строить в доме камин, которым не пользуются? Зачем лично его проектировать?» - так задавая себе вопросы, она заглянула внутрь, в дымоход. 

          Пытаясь рассмотреть, что же там, в глубине, Настя облокотилась на внутреннюю стену камина. Послышался тихий скрип, треск, кирпич под рукой девочки зашевелился и стал уходить куда-то внутрь. Настя потеряла опору и упала всем телом на внутреннюю стенку камина…

         - Настя!!! – услышала она крик подруги и поняла, что лежит в каком-то черном проеме. Впереди была темная пустота.

          - Что там? Что ты там видишь? Как ты это сделала? – голос был не только Олин, кажется, к ней присоединилась и Людмила Ивановна, прибежавшая на крик девочек из кухни.

          Настя поднялась и выбралась из камина. Отряхиваясь от пыли и паутины, она вся дрожала:

          - Н-не знаю, – заикаясь, ответила девочка сразу на все вопросы. – Мне нужен фонарик, там ничего не видно.

         Дрожащими руками она взяла протянутый Людмилой Ивановной фонарик. Подошла к нише камина и направила свет внутрь. Возглас изумления вырвался у всех троих. Вместо задней стенки они увидели глубокий проем, за которым начинались ступени. Они вели куда-то вниз. 

         Настя просунулась вглубь.

          - Что там дальше? – прерывисто дышала ей в затылок Оля.

          Большой каменный зал, из которого путь шел дальше под землю.

          - Я должна туда спуститься – прошептала Настя.

    Но не тут то было. Людмила Ивановна потребовала, чтобы девочка немедленно вылезала оттуда:

      - Это очень опасно. Хватит нам того, что твой брат и его друг рискуют жизнями в этом подземелье. Если его закрыли и запретили туда спускаться, значит, нечего туда лезть! 

        - Но, бабуля! Там же может быть клад! – глаза Оли горели от предвкушения раскрытия тайны. Но бабушка была непреклонна.

    Она просто взяла мобильный и набрала номер Валентины Семеновны Коминой. 

            Обе бабушки о чем-то серьезно совещались.

 

***

 

     Некоторое время пришлось ползти на четвереньках, но довольно скоро мальчики смогли выпрямиться во весь рост и осмотреться. Они находились в коридоре примерно полтора метра шириной, стены которого были выложены из камня. 

        Первым шел Тимур. Он уверенно направился вглубь коридора, ребята даже приблизительно не могли представить, сколько им придется идти и куда их выведет этот путь. 

       Марк шел следом за другом и рисовал полоски на стенах при помощи баллончика с краской для граффити, который он предусмотрительно купил в городе. Это для того, чтоб не заблудиться и найти обратный путь.

          Сколько времени они прошли, никто не понял. В этом подземном туннеле, который, то шел прямо, то извивался зигзагами время, казалось, остановилось.

В какой-то момент туннель сузился настолько, что мальчикам пришлось проходить полубоком. 

        - Беляков бы тут не прошел, – пошутил Тим.- Хорошо, что ты худющий такой, тебе даже поворачиваться не нужно.

         - Зато ты выглядишь уже совсем как взрослый, – Марк смотрел, как друг осторожно полубоком протискивается в самый узкий проем.

       - Туннель строили взрослые, значит, он рассчитан на то, что взрослый сможет пройти, но здесь и правда тесновато.

     Преодолев самый трудный участок пути, мальчики вышли в большой просторный зал. Здесь было даже по-своему красиво. Квадратную комнату по углам украшали статуи атлантов, которые, казалось, держали на своих плечах весь тот пласт земли, который находился над ними. В стенах мальчики увидели держатели для фонарей. Значит, предполагалось, что тут должно быть освещение.

          - Не похоже на винный погреб, – хохотнул Тимур.

         - Не похоже, – задумчиво оглядываясь по сторонам, протянул Марк. – Это похоже на зал заседаний какого-то тайного ордена. 

       Внимание друзей привлекла большая мраморная плита посреди зала. На ней стоял массивный кованый стол.

         - Мы это не поднимем, – словно прочитав мысли друга, произнес Тим.

         - Должны поднять! Это единственное место, где может быть клад.

        - С чего ты взял, что единственное? – Тимуру очень не хотелось трогать эту плиту. 

          – А если это могила? – высказал он свои опасения.

          - Могила Табиты? – Марк на секунду задумался. – Очень может быть. 

      – Но может быть и клад, замаскированный под могилу. Давай, все-таки, посмотрим.

     Он уверенно приблизился к столу и попытался сдвинуть его с места. Тяжелый стол не поддавался.

           - Помоги, – обратился он ко все еще сомневающемуся Тиму.

        Вместе друзья кое-как сдвинули с места стол. Когда доступ к плите был открыт, Тимур присел на корточки и начал очищать ее поверхность от многолетней пыли.

            - Тут есть надпись!

        Ребята начали разбирать полустершуюся надпись, выгравированную на камне:

                  «Любимая, покойся с миром.

                  А образ твой пусть тайну сохрани»

           

            - Точно! Могила. – Тима даже передернуло всего.

        - И, что? Нас должно это остановить? – Марк возмущенно смотрел на друга.

             - Нельзя тревожить мертвых, – Тимур явно не собирался продолжать.

         - Ты сейчас рассуждаешь, как твоя сестра. Никто и не будет тревожить мертвых. Ты помнишь, мы с тобой видели могилу Табиты на местном старом кладбище. Не может у нее быть две могилы.

             - Ну да, – заколебался Тим.

        - А помнишь, что многие вообще не верили в то, что Табита умерла? Может ее, вообще, нет, ни в той, ни в этой могиле. Может она счастливо сбежала вместе с графом и похоронена где-нибудь в Париже на кладбище «Пер-Лашез» через много лет после побега.

         - Хорошо бы – уже соглашаясь, пробормотал Тим. – А как ты собираешься поднимать эту глыбу?

       - Эх ты! Голова садовая! Физику учить надо было, – весело подмигнул Марк. – Я ведь не зря таскаю с собой эти два тяжеленных лома. Вот их-то мы и используем в качестве рычага. 

           - Тише, – шикнул вдруг Тим. – По-моему, я слышал какой-то звук.

           - Я ничего не слышал. Давай уже налегай, мы почти у цели.

      Немного поднапрягшись, с третьей или четвертой попытки, мальчики почувствовали, что плита поддается. 

             - Раз, два, три, взяли!  

         В проеме между плитой и полом появилось темная пустота. Мальчики направили туда свет своих фонариков…

            - Молодцы, детишки! – все сделали правильно. 

 За их спинами раздался насмешливый знакомый женский голос.

            - Отойдите от плиты и поднимите руки вверх! – последовал приказ Дена.

          А это были именно они – Лара и Ден. 

          В руках Дена был пистолет.

           - Что вы хотите с нами сделать, дяденька? – жалобно заговорил Марк

          Мысли быстро проносились в голове Тима: «Отвлекает внимание. Но вот только, что он задумал?»

      - Если будете себя хорошо вести, деточки, то может быть дяденька и тетенька вас оставят тут живыми, – зловеще сказал Ден, приближаясь к мальчикам.

       - Как вы нас нашли? – Марк явно тянул время, но с какой целью, Тим понять так и не смог.

          - Ха, вы думаете, что вы самые умные? Мы следили за вами. А вы даже не догадались, – с явным удовольствием сказала Лара.

    - А в дом к Курочкиным вы зачем хотели попасть? – не унимался любопытный Марк

           «Нешел время вести светские беседы», -  мысленно досадовал Тим.

         - Видишь ли, мальчик, – важно заговорила Лара. – Ты задаешь слишком много вопросов. Но, раз уж мы решили, что вы отсюда не выйдете, я расскажу вам все.

           - Уж, пожалуйста – в один голос произнесли друзья.

           - Меня и моего напарника несколько месяцев назад нанял один богатый немец искать его родственников в Украине. Фамилия немца – Друбер. Рассказал, что его пра-пра-прадед родом из этих мест, что был он тут известным аристократом. Во время переворота 1917 года он бежал, скитался, наконец, осел в Германии. Разбогател, женился на местной фрау, появились дети. И все бы было хорошо, да на смертном одре пра-пра-пра признался, что в Украине у него была жена. Когда он убегал, она как раз ждала ребенка. Забрать ее с собой он не смог. 

           - Это же наш граф Алексей Андреевич! – перебил даму Марк.

           - Выходит Табита была жива. – это уже сказал Тим.

           - Выходит, что была жива эта ваша Табита. Бросил ее в пылающей стране наш благородный граф, – насмешливо и немного грустно продолжала Лара. – Не знаю, что уж было в этом немецком семействе после прадедова признания, но искать своих родственников гер Друбер надумал только сейчас. Кровь взыграла.

           - А сокровища? – продолжал допытываться Марк.

           - А о сокровищах немец ничего не знает, – рассмеялся Ден. – Мы сами о них узнали. Вот и решили, совместить приятное с полезным.

          - Ладно, хватит болтать! Отойдите от камня! – Лара кинула Марку моток веревки – свяжи своего друга. Живо!

      Марку ничего не оставалось, как подчиниться. Но только он завязал последний узел, как кровь его снова застыла в жилах. Со стороны входа в подземный зал послышался шум – ругательства и звуки ударов.

       - А теперь все медленно подняли руки вверх! Дамочка, отойдите от пионэра. Вы двое, мелкие, руки вверх! – перед всей компанией стоял дядя Слава. Преобразившийся, постройневший, без своей постоянной обаятельной улыбки. Даже голос у него изменился. Вид у него сейчас был совсем не забавный, а скорее зловещий. Глаза недобро блестели.

           - Дядя Слава?! – одновременно вскричали все четверо.

          - Что не ожидали? Обдурил я вас. Всех обдурил. Столько лет я ищу этот клад, а вы вот так раз, приехали и все ваше? – дядя Слава был явно разъярен. – Этот клад мой! Он принадлежит мне по праву. Это мои родственники вырастили графского байстрюка.

        - Что вы говорите? Ребенок графа и Табиты остался жив? А Табита? – мальчики уже не могли удержаться, чтоб не расспрашивать дальше. Даже страх и удивление не смогли пересилить любопытства.

        - Да. Пацан выжил. Индианка умерла сразу после рождения ребенка. Сестра моего прадеда – Мария – поехала по просьбе тетки, той самой няни Даниловны, воспитывать чужого ребенка. Так, что я имею право на клад!

           - Ничего вы не имеете, – вдруг вскричал Тим. – Этот клад принадлежит Курочкиным. Ведь они прямые потомки графа и Табиты. Их пра-прадед и был тем самым ребенком.

           - Не верещи, пионэр! Эй, ты! – дядя Слава ткнул пальцем в сторону Дена. – Возьми фонарь, свети в эту яму, а ты – палец направился в сторону Марка – лезь вниз!

         - Зачем? – спокойно глядя в глаза пастуха спросил Марк -  я туда не полезу. Там нет ничего. Никакого клада. Пусто.

        - Что ты несешь? – дядя Слава даже слюной забрызгал от ярости – не спуская с прицела присутствующих, он подошел и заглянул в яму. Она была пуста.

     В этот момент с противоположной стороны от входа в зал, там, где продолжался подземный коридор, послышался какой-то шум:

        - Всем оставаться на своих местах. Полиция! – в зал вошли сразу несколько экипированных бойцов спецподразделения. 

          Как в кино из темноты торчали зловещие автоматные стволы. 

          А потом появился Аркадий Васильевич Комин:

          - Бежать не советую. Вы окружены. Святослав Викторович Гуревич или лучше Курочкин? Вы арестованы. Лариса Михайловна Позняк и Денис Георгиевич Совенко, вы тоже арестованы.

          - Курочкин! Вот что меня зацепило на этом стенде, – вспомнил Марк.

          - А с вами, молодые люди, я поговорю позже.

 

***

 

      Троих арестованных поместили в полицейскую машину и увезли. Остальные остались в доме Курочкиных. 

       Здесь собрались все: обе хозяйки, Аркадий Васильевич, Валентина Семеновна и Василий Иванович и, конечно герои дня – Марк, Тим и Настя. 

         Чарли и Алиса тоже присутствовали. Но если Чарли всячески старался обратить на себя внимание, то невозмутимая кошка спокойно сидела на самой толстой ветке и созерцала суету во дворе.

         Людмила Ивановна предложила всем пообедать у них, а за столом обсудить все происшедшее. Стол накрыли во дворе на полянке под старой вишней. И когда все расселись, слово взял Аркадий Васильевич:

          - Ну, что ж, молодые люди! Даже не знаю ругать вас или благодарить. С одной стороны, благодаря вашей неуемной энергии и любопытству, мы арестовали сразу троих опасных преступников, с другой – вы рисковали своими жизнями и даже не представляете как.

            - Пап, все же хорошо закончилось, – Тим не скрывал своей радости.

            - Дядя Аркадий, расскажите, как вы нас нашли, – попросил Марк.

       - Все дело в том, что ты, Марик, никудышний врун – рассмеялся следователь и потрепал мальчика по буйным кудрям. – И это хорошо! Я заволновался еще тогда, когда сын позвонил и попросил передать тебе книгу «Путешествия под землей», а объяснить, зачем она вам так спешно понадобилась не смог. Волнение мое усилилось, когда и Марк стал мне вдохновенно врать о каком-то исследовании для школы. А потом, я заметил, что мальчик, выходя из управления, кого-то узнал на стенде с разыскиваемыми преступниками.

           - Я тогда еще никого не узнал, – оправдывался Марк. – Мне просто что-то показалось смутно знакомым и странным.

- Не важно, я, проводив тебя, сразу позвонил здешнему участковому Войтенко. И путем нехитрых розыскных мероприятий мы с ним поняли, что в селе много лет скрывается опасный преступник, которого разыскивают за грабежи и убийство. Этим преступником был Станислав Викторович Курочкин.

Он очень хорошо замаскировался. Немного изменил внешность, сменил фамилию и… перед вами не матерый грабитель и убийца, а балагур и весельчак, мастер на все руки и простак –  пастух дядя Слава.

            - А Лара и Ден? Кто они такие? – спросила Настя.

      - Лариса Михайловна Позняк и Денис Георгиевич Совенко – мелкие мошенники, на счету которых несколько весьма хитроумных схем по облапошиванию наивных граждан, - ответил следователь. – Уже сейчас мы знаем, что их в качестве частных детективов, нанял гражданин германии Рихард Друбер, для поиска его дальних родственников в Украине.

           - Да, мы знаем! – подтвердили мальчики.

          - Тогда вы уже знаете, что они выполнили задание и нашли родственников гера Друбера. 

            Аркадий не успел договорить, как его перебил сын:

            - Эти родственники наши Курочкины!

         - Совершенно верно. Людмила Ивановна, мама Оли и сама Оля – это и есть те самые родственники.

            Здесь парни, перебивая друг друга стали рассказывать то, что им успела выболтать словоохотливая Лара в подземелье. Людмила Ивановна, казалось, не очень удивилась, она давно подозревала, что их предками были граф и Табита, а старая няня и ее племянница просто воспитали осиротевшего ребенка – ее  деда. 

            - А дальше? Как же вы, все-таки так вовремя приехали – Марк не забыл, о чем же шла речь в начале беседы.

            - А дальше все просто. Мы готовились ехать в Казачье для задержания Курочкина или Гуревича, как он теперь себя называл. Прямо перед выездом спецгруппы позвонила ваша Ба. Я понял, что вы в беде. Когда мы приехали, Ба отвела нас в дом к Людмиле Ивановне и девочкам, где Настя как раз сделала свое судьбоносное открытие тайного хода в камине. Через него мы к вам и вышли. Вот и вся история, – закончил старший Комин. - А теперь я должен откланяться. Работа зовет. Нужно оформлять и допрашивать арестованных, писать протоколы и отчеты.

           - А можно ребята сегодня у нас останутся – на него смотрели умоляющие черные глаза Оли.

           - Пожалуйста! – в три голоса закричали дети.

         - Хорошо. Но больше никаких расследований! –  дядя Аркадий состроил уморительно-строгую гримасу и попрощавшись, ушел.

 

***

 

           Ребята снова сидели на своем любимом ковре у камина. Их обуревали смешанные чувства: и радость и одновременно разочарование и грусть. Они открыли подземный ход, с их помощью задержаны преступники – все хорошо, можно чувствовать себя героями. Но клад. Клад-то они так и не нашли. 

          - Как жаль, что в той яме ничего не оказалось, – высказала общую мысль Оля. - Я так надеялась, что если мы найдем клад, родители смогут вернуться домой, а я бы могла выздороветь.

         - Не хочется верить, что клад графа Друбецкого оказался всего лишь вымыслом. – проговорил Тим.

         - Но как же это было здорово! – попыталась подбодрить друзей Настя. – Такое захватывающее приключение!

         - А почему вы решили, что клад – вымысел? – тихо и серьезно спросил до сих пор молчавший Марк.

       Три пары глаз уставились на него с немым вопросом. А Марк резко вскочил и убежал из комнаты в прихожую.

          - Оля, у вас ведь есть в фотоальбоме фото Табиты? – прокричал он оттуда.

         - У нас есть фото женщины, которую мы все считаем Табитой. – ответила Оля.

      - «Любимая покойся с миром. А образ твой пусть тайну сохранит…» - продекламировал Марик, возвращаясь из прихожей.

       В руках он держал фотоснимок.

        - Что это? – спросила Настя

        - Это фраза, которая была выгравирована на камне в подземелье, ну том, что изображал могилу, – ответил Тим

     - А это фотография Табиты, – Марк выложил перед друзьями фото черноволосой красавицы, выпавшее несколько дней назад из старого альбома Курочкиных.

         С фотографии на них смотрела девушка знакомыми черными глазами. В них была грусть и тоска. Может, она скучала по родине, может, предчувствовала, что ее ждет в этой холодной и неприветливой стране. 

         - Красивая она была, – тихо и мечтательно произнес Тим. - И зачем ты нам это показываешь? 

         - Переверни, – ответил Марк.

     Тим перевернул фотографию. И перед друзьями появилась надпись. Он прочитал вслух:

 

Начало слова – свет у берегов,

Что кораблям указывает ночью путь

И в этом слове для последней буквы

 «Т» заменой будет пусть.

В конце же воротник, что без ворот остался.

 

- Ерунда какая-то, – Тимур передал фото Насте.

- А вот и не ерунда, – ответила ему сестра. – Марик, ты думаешь, что это что-то значит? – она внимательно смотрела на друга.

- Сначала я тоже подумал, что ерунда, но фото зачем-то взял. А теперь, после того, что мы прочитали на могильной плите, я думаю, что это послание.

- Ты прав. Это шарада. И я знаю, как ее разгадать. – Настя торжествующе посмотрела на своих друзей.

 - Шарада? Что это? – мальчишки не сводили заблестевших глаз со своей подруги.

- В те времена когда жил наш граф, в модных, и не очень, салонах, на приемах часто таким образом развлекались. Один задумывал слово и описывал его в стихотворной форме, а остальные должны были угадать это слово. 

- И что же здесь зашифровано – давай быстрее разгадывай.

Настя с улыбкой посмотрела на своих нетерпеливых друзей:

- Оля, дай мне, пожалуйста, лист бумаги и ручку.

Ребята пересели за стол и Настя начала свое дело:

- Здесь нужно угадать несколько слов, а из них потом сложить одно. Итак, «Начало слова свет у берегов, что кораблям указывает ночью путь» - заговорила девочка.

 - Звезда, – предположил Тим.

- Почему звезда? – удивилась Оля.

- Моряки же по звездам ориентировались раньше. Вот в ночи – звезда. – начал объяснять Тимур, но его перебила Оля:

- Свет у берегов. Звезда может светить где угодно, а у берегов обычно светит маяк.

- Точно МАЯК! Оля, ты гений, – согласилась Настя. 

– Дальше «И в этом слове для последней буквы «Т» заменой будет пусть». Значит, вместо буквы «К» пишем «Т», - и она записала:

МаяТ

- «В конце же воротник, что без ворот остался» - ну это совсем уже бессмыслица, – сказал Марк.

- А вот и есть здесь смысл – Настя снова взяла ручку и написала слово воротник, – некоторое время она смотрела на надпись.

 Ребята терпеливо ждали. Наконец, Настя решительно зачеркнула первые пять букв –  воротник. Осталось – ник.

- Маятник! 

- Оля, у вас есть в доме маятник? – тут же сориентировался Марк.

Некоторое время Оля сосредоточенно думала, оглядывала комнату, вспоминала и, наконец, ответила:

- Ничего на ум не приходит кроме старинных напольных часов, которые уже много десятков лет пылятся у нас на чердаке.

- Показывай! – скомандовали мальчишки, подхватившись с ковра.

Ребята забрались на чердак и принялись разбирать хлам, чтобы расчистить себе проход к часам. Они стояли в самом труднодоступном углу. 

Детективному отряду пришлось изрядно попотеть, прежде чем перед ними во всей своей красоте предстали  огромные, почти под два метра, часы.

 Корпус этого хронометра был сделан из дорогого красного дерева. Украшала его резьба ручной работы, инкрустированная золотом. Позолоченный циферблат, а на цепочках висел огромный круглый латунный маятник.

- Да они сами по себе уже сокровище! – восторженно выдохнула Настя.

- Даже жаль такую красоту портить, – проговорил Марк и начал сосредоточенно откручивать диск маятника от цепочки.

Когда дело было сделано, компания вернулась в комнату. Марк колдовал над механизмом. Он сразу понял, что внутри диск полый, но как его вскрыть долго оставалось непонятно. 

Ребята решили ему не мешать. 

И чтобы хоть как-то успокоить обуревавшее всех волнение, принялись рассматривать фото Табиты.

Настя взяла фото и вытянула вперед руку.

- Тим, посмотри, она тебе никого не напоминает? – обратилась она к брату.

Тим рассматривал фото и так, и сяк:

- Может, на актрису какую-то похожа, – неуверенно предположил он.

Настя попросила Олю подойти и стать так же, как стоит девушка на фото.

- А теперь? – лукаво улыбнулась она.

- Оля! Она на Олю похожа. Одно лицо. Только у Оли волосы короткие и светлые и кожа не такая смуглая, – почему-то обрадовался Тим.

А Оля смутилась…

- Эврика! – донеслось из-за стола, за которым друзья оставили Марка.

В тот же миг друзья окружили его плотным кольцом и склонились над столом. Ловкие руки Марка последний раз крутнули диск маятника, сработал какой-то механизм. Диск раскрылся, как женская пудреница и на стол перед ребятами выпала горсть прозрачных, сверкающих камешков.

- Бриллианты! – хором воскликнули ребята.

- Бриллианты – охнула, вошедшая в комнату Людмила Ивановна.

- Так вот ты какой, клад графа Друбецкого – произнес Марк, любуясь находкой.      

 

Эпилог

 

         Первого сентября весь класс по давно сложившейся традиции писал творческую работу на тему «Как я провел лето». Настя склонилась над тетрадкой и сосредоточенно выводила строчки о том, как круто они провели время в Казачьем. 

         Она писала о козе Бяке, о том, как училась козодоению, о мальчишках и рыбалке… А сама думала: «Жаль, что о том, как мы на самом деле провели это лето в школьном сочинении не напишешь. Может, когда-нибудь, когда я стану взрослой…». 

           Ее размышления прервало тихое треньканье мобильного. Пришла смс о том, что в Германии Оле сделали операцию. Ей еще предстоит целый год реабилитации, но следующее лето они точно проведут все вместе, и Оля будет главным зачинщиком всех приключений. Настя подняла глаза и встретилась взглядом с братом. Глаза Тимки сияли, а его верный друг Марк довольно улыбался. 

          -  Ура, – одними губами прошептали все трое.

            

             

Категория

Третья премия
Поделиться в сетях: